Evil Bikes - Cuadros de carbono MTB

EVIL_Bikes_MTB_LPHeader_01_2240x580.jpg

Un diseño poco convencional y el "santo grial de la suspensión trasera" son el sello de identidad de EVIL Bikes, el fabricante estadounidense de cuadros de High-End Carbon para MTB. El corazón de las bicis es el sistema de suspensión trasera Delta-Link diseñado por el Gurú de la suspensión Dave Weagle, un pivote único cuyo amortiguador se controla mediante dos desvíos. El cambio en la relación de transmisión del cuadro excelentemente procesado, da como resultado una curva característica progresiva.  Esto garantiza una respuesta óptima ofreciendo la posibilidad de instalar un amortiguador con resorte de acero. Sin embargo, la horquilla trasera también armoniza perfectamente con un amortiguador de aire. Cada modelo se considera durante el desarrollo, como un sistema completo que consta de amortiguador, área de aplicación y geometría con el fin de lograr con el Delta-Link un equilibrio óptimo entre aceleración y rendimiento de frenado. El elemento central del sistema Delta, el Flip Chip, le permite al ciclista ajustar el ángulo de giro y la altura del eje de pedalier de acuerdo a sus preferencias o al terreno.

EVIL Bikes - o lo que significa "Shred-Marketing"

El cabello rizado es su insignia. Y un bus VW T3 con transmisión sincronizada. Estamos hablando de Rob Heran. Rob es Teamrider de EVIL Bikes desde 2017. Además, también es el responsable de la distribución de la marca de culto estadounidense en Alemania, Austria y Suiza. Es así como Rob no es el único ciclista profesional de montaña de EVIL que es mucho más que "sólo" un atleta. Lo visitamos en su sala de exposición para obtener información de fondo sobre la marca.

No hay muchas marcas en la industria de bicicletas que sean distribuidas por ciclistas profesionales activos. ¿Por qué hace EVIL esto?
Rob:
Es algo realmente consecuente, ya que como ciclista del equipo también trabajas en el sector de comunicaciones con clientes de todos modos. En los EE.UU., muchos ciclista de primer orden tienen un contrato hacia afuera como atletas. Internamente trabajan como ingenieros, otros en ventas, son activos en servicio al cliente. Esto hace que la marca sea aún más auténtica, porque los empleados saben muchísimo acerca de la empresa y de sus productos.

Este enfoque requiere una selección diferente de ciclistas. El piloto no sólo debe tener la imagen adecuada para la marca sobre la bici, sino además fuera de ella...
Rob:
Todos tienen, además del papel de atleta, una tarea central en el negocio. Esto te reta como conductor, pero también con vistas a tu vida profesional una vez finalizada tu carrera activa de ciclista. O dicho de otro modo: uno continúa siendo ciclista profesional de montaña, pero ahora con nuevas metas.

Déjame adivinar: ¿Esto fue lo que te ocurrió a ti?
Rob:
Por supuesto. Pero también hubo un momento crucial: Conduje una EVIL en nombre de mi patrocinador con fines de prueba y me pude percatar de lo impresionantemente bien que puede funcionar una bici. Esto fue una experiencia de otra dimensión para mí. Al expirar mi contrato y con la posibilidad de buscar nuevos horizontes ya estaba claro para mí que quería seguir mi camino en una EVIL. 

Y allí surgió la constelación en la que ahora juegas el doble papel de atleta y vendedor, ¿Correcto?
Rob:
Fue simplemente una gran oportunidad: Puedo hacer algo más que andar en bicicleta. Por eso quería estar incluido de forma total. Así que le propuse a EVIL unir el lado deportivo y el de ventas en el zona de habla alemana. A pesar de haber sido desde el punto de vista financiero la peor opción que tenía a corto plazo en ese momento. Pero era la más honesta.

¡EVIL Bikes! El nombre suena, digámoslo, peligroso en un primer instante. A diferencia de lo que nos estás contando. ¿Cuánto mal hay en EVIL?
Rob:
Dave Weagle, el cerebro de las horquillas traseras de EVIL con el sistema Delta Link, participó en carreras de descenso aficionadas. Y como no quedó satisfecho con el rendimiento de las suspensiones traseras comunes, a pesar del excelente funcionamiento de amortiguadores, decidió desarrollar algo propio. Sólo para él y sus amigos, en realidad. Entre otros también un tal Kevin Walsh. Kevin Walsh estaba y sigue estando fuertemente establecido en la escena musical de Seattle. De esta escena punk y metálica viene toda la inspiración del nombre y de la imagen de la marca. Y además, el aspecto humorístico está muy presente. Es por ello que no se debe tomar todo esto demasiado en serio.

Cuando se trata de la horquilla trasera, EVIL debe ser tomado absolutamente en serio......
Rob:
Sí, claro. Esa es precisamente la característica principal de la marca: Por un lado, no se toman a sí mismos demasiado en serio. Por el otro, tienen un producto que hay que tomar muy en serio. Este es el motivo por el que salen con cierta ironía. Porque no tuvieron la intención de crear la marca para ganar dinero con ella. Sólo querían pasear por el bosque con sus amigos y pasar un buen rato en bici.

¿Cómo se llegó a fundar la marca entonces?
Rob:
Cuando Weagle y Walsh se unieron y construyeron la primera Downhill-Bike, había un tal Stevie Smith buscando patrocinadores para la Copa del Mundo de DH. Debido a que Dave ya era considerado el Dios de la suspensión en ese momento, Stevie de alguna manera llegó a esta gran bici yendo a una velocidad impresionante. A partir de ese momento quedó claro: Chainsaw (el apodo de Stevie Smith) y su equipo querían utilizar la bici en la Copa del Mundo. A toda costa. Pero Weagle y Walsh no tenían la mas mínima ambición de construir un producto para el mercado masivo. Así que sólo construyeron una par de bicis enviándolas a todos lados para las carreras de la Copa del Mundo. Y llegaron las primeras victorias en la Copa Mundial... Entonces el dúo Weagle/Walsh se dijo: "Bueno, hagámoslo entonces'' Fue así es como nació EVIL.

Toda una historia de éxitos hasta ahora. ¿Siguió así ininterrumpidamente?
Rob:
La bici fue un hito en el desarrollo en aquel entonces. Pero fue realmente complicado conseguir la estabilidad y el peso en una proporción razonable. El estilo radical de conducción posible con las bicicletas llevó a los cuadros a sus límites en términos de estabilidad. Y aún mas allá. Hubo problemas en la producción en serie. EVIL no se encontraba preparado para esto, pues originalmente no era ese el plan. Esto no es ningún secreto. Casi de forma simultánea, empezó la guerra de trincheras en la industria de bicicletas, porque no precisamente el favorito de repente se encontraba colado brutalmente en la cima del mundo. Estos fueron grandes reveses.

Entonces comenzó la era del carbono...
Rob:
Después de aceptar que la capacidad de producción de los fabricantes de cuadros no estaba disponible para una marca pequeña, los chicos de EVIL descubrieron el carbono para si mismos. La primera bicicleta de descenso de carbono fue de nuevo todo un hito técnico y además óptico. Viendo la geometría de la bici de entonces, sigue siendo hoy de una pasmosa actualidad. Sólo que con ruedas de 26 pulgadas.

El sistema Delta Link de las EVIL Bikes llama la atención de forma inmediata. Pero sobre todo convence en la parte funcional. ¿Puede describir el motivo?
Rob:
El sistema Delta Link fue desarrollado para funcionar con amortiguadores de muelle de acero que son de por si relativamente lineales en la curva característica. Por lo tanto, la progresión final para evitar inserciones totales debe venir a través de la parte trasera y de su cinemática. El Delta Link, sin embargo, añade un segundo nivel de progresión, a saber, al principio del recorrido del muelle (entre 30-35%). Esto hace que el triángulo trasero responda de forma muy sensible, sin que la rueda se hunda inmediatamente. Así puedes introducir como piloto pequeños impulsos, por ejemplo, al acelerar fuera de una curva o en un Bunny Hop, permaneciendo la bici increíblemente ágil. Se siente como si estuvieras sentado en una bicicleta de mucho menos recorrido de muelle, pero con una dinámica mayor. Con un empinamiento mayor y aumento de la velocidad, se utiliza más recorrido, entonces la curva característica se aplana y la bicicleta libera el rango de recorrido medio. Todo entre 35 y 85-90%. Este es el Santo Grial del desarrollo. Esta es la meta de todo ingeniero que quiera desarrollar una bicicleta moderna de suspensión completa.

¿Por qué es tan importante el rango medio de recorrido del muelle?
Rob:
Una rueda tiene que tener ahí el máximo agarre. Allí, especialmente a altas velocidades, tiene que ser extremadamente estable y brindarle al conductor mucha confianza. Al mismo tiempo, no debe derrapar. El sistema EVIL lo logra extremadamente de forma excelente y por lo tanto se siente bien incluso a pesar del recorrido de muelle mayor. La rueda ya tiene una gran tracción con el recorrido de muelle de 35% utilizado. La consecuencia es un mejor uso del rango de recorrido medio y la progresión final comienza más tarde, al 85-90%. En otros modelos de bicicletas la fuerte progresión final comienza quizás ya en un 70%, debido a que el recorrido del muelle no se utiliza antes de manera eficiente.

¿También se nota esto cuesta arriba?
Rob:
Absolutamente, pero menos sobre los niveles de progresión, pero mucho más sobre el elevador de cadena. Su mayor desventaja hasta ahora en la parte trasera con una sola bisagra, el rebote del pedal, ya no es un problema gracias a las transmisiones individuales.... Y en la combinación de estas dos cosas es bastante impresionante cuando salgo de una curva con amortiguadores y tengo que pedalear hacia afuera: En primer lugar, la rueda no se hunde durante el recorrido de la suspensión, sino que permanece alta para mantener la tracción. En segundo lugar, la cadena separa la parte trasera, no necesito una plataforma y la reacción sigue siendo muy sensible cuesta arriba. Este Anti-Squat me sorprendió enormemente: En lugar de tener que levantarme de la silla para saltar con la bici sobre obstáculos con un cierto impulso, me quedo sentado.  

Esta es mucha información que tienes que explicarle a personas que se interesan por EVIL. ¿Cómo encaja esto con la reputación de EVIL como una compañía sin mercadeo que prefiere concentrarse en la construcción de bicis geniales?
Rob:
Lo que más nos gusta como marca es estar en contacto directo con la gente. Llevarlos simplemente a que se suban a una bici. Y todos, realmente todos los que vienen a nuestro stand a pedir prestada una bicicleta para dar un paseo regresan con una sonrisa gigante. Podemos explicarle todo a la gente hasta el más mínimo detalle, pero en primer lugar y lo más importante es que la gente lo experimente en la bici "diablos, esto no se siente como una bicicleta de 120 milímetros de recorrido de muelle, parece una de 140 milímetros" Ese es nuestro marketing. Somos una compañía de Shred-Marketing.