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Con un potenciómetro, tienes siempre en la mira el rendimiento con el que vas en tu bicicleta. Los valores de potencia en vatios se toman del pedal o de la biela visualizándose en la pantalla de tu ciclocomputador. De este modo, te mantendrás permanente informado y de forma precisa del rango de rendimiento en que te encuentras e informándote además de si tu entrenamiento es eficiente o si tal vez te estás excediendo. Un comienzo demasiado rápido en la montaña con su consecuente bajón de rendimiento ya son cosa del pasado. Con un powermeter tienes la mejor oportunidad de medir tu progreso y fatiga durante todo trayecto.

¿Potenciómetro de bielas o de pedales?

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Medición del rendimiento tal como lo hacen los ciclistas profesionales. ¿Cuáles son las ventajas y desventajas de los modernos sistemas de medición de potencia?

Se han establecido en el ciclismo profesional desde hace muchos años y también se han vuelto indispensables en el ambicioso entorno del ciclismo aficionado: los medidores de potencia. Las pequeñas unidades de medición proporcionan valores de rendimiento de pedaleo precisos y reproducibles. Multidisciplinario. El principio básico de la medición de potencia se ha mantenido desde los tiempos pioneros a principios de los años 80, cuando Ulli Schoberer desarrolló el primer medidor de potencia y más tarde lo vendió con su empresa SRM. En los últimos años, sin embargo, algunos proveedores han entrado más en el mercado, lo que ha llevado a que los medidores de potencia se hayan vuelto significativamente más económicos. Y: entre tanto, complementa al pulsómetro como herramienta de control de entrenamiento, llegando aún hasta reemplazarlo. Desde hace algunos años, ya no son sólo los ciclistas profesionales los que van de recorrido controlados por los vatios. No, cada vez más ciclistas aficionados ambiciosos confían en los datos que muestra el ciclocomputador de forma implacable y fiable tanto en entrenamientos como en competencia.

El argumento para medir el rendimiento es obvio en el ciclismo aficionado ambicioso y la competición: cuando sé el rendimiento que puedo dar y por cuánto tiempo, se abren las posibilidades para controlar mejor el rendimiento y, por ende, mejorar los resultados. Cuanto mayor sea la precisión con la que se controla la intensidad en entrenamientos y competiciones, mayor será el efecto del entrenamiento, respectivamente la mejora de los resultados. A diferencia de la frecuencia cardíaca, que reacciona con gran lentitud y con retraso a los cambios de carga, los medidores de potencia muestran la potencia con un retardo mínimo y casi "en vivo". Especialmente en las cuestas más largas se puede evitar una velocidad inicial demasiado rápida. Una experiencia que seguramente la mayoría de nosotros hemos vivido de forma dolorosa en algún momento.... Por consiguiente: el powermeter ayuda a mantener la potencia por debajo del "umbral de rendimiento" y a evitar la "hiperacidificación".

Total potenció(metro) 

El principio de medición de los contadores de potencia comunes es idéntico al de todos los proveedores, como ya se ha mencionado al principio: los extensómetros se pegan al componente correspondiente, cuya torsión o deformación del material se convierte en una resistencia eléctrica, a partir de la cual se calcula el par generado. En consecuencia, los potenciómetros en la cadena de transmisión de la bicicleta funcionan muy bien cuando la fuerza del ciclista actúa sobre la transmisión:

También hubo intentos a mediados de los años 2000 para medir el rendimiento en el alargamiento de la cadena. Sin embargo, este sistema no se impuso. Casi que simultáneamente, la medición en el buje trasero tuvo su fase culminante. Sin embargo, dado que un sistema de este tipo está fuertemente ligado a una rueda, que se cambia con frecuencia en el ciclismo de competición, dicho enfoque ha perdido su atractivo de acuerdo con el estado actual de la técnica. (Esperamos con gran interés lo que nos depara el futuro tras la adquisición de Powertap por parte de SRAM. Tal vez veremos en el futuro ruedas de sistema de Zipp con los sucesores de los bujes G3 de Powertap.)

Por último, cabe señalar que también se ha intentado instalar un medidor de potencia en la suela del zapato. El aumento de la altura de construcción en el zapato, y la mayor altura de apoyo resultante sumado a otros problemas, hicieron, sin embargo, que el proyecto de la empresa Luck fracasara finalmente.

La elección del medidor de potencia preferido a nivel individual depende en gran medida de dos aspectos fundamentales:

  1. ¿Se va a utilizar el powermeter en una sola bicicleta o es importante para mí poder montar rápidamente el dispositivo en otra?
  2. ¿Necesito un medidor de potencia con medición bilateral individual de las piernas o me basta la medición unilateral? (la determinación de la potencia total se calcula en este caso a partir de la multiplicación de la medición de la potencia unilateral).

¿Medición uni o bilateral?

Un medidor de potencia que mide ambas piernas proporciona naturalmente mas datos y además con una mayor precisión, pero una medición unilateral es suficiente para el control del entrenamiento basado en el rendimiento.

Los sistemas bilaterales son particularmente interesantes cuando se sabe que se tiene un desequilibrio significativo entre las dos piernas o después de una lesión que ha debilitado fuertemente una pierna. Básicamente, sin embargo, puede afirmarse que para el ciclista que sólo utiliza el medidor de potencia como instancia de control de ritmo de pedaleo, el sistema unilateral es mas que suficiente. No en vano los ciclistas del Team Sky con la filosofía de"Marginal Gains" hayan ganado varios Grand Tours con sistemas unilaterales de Stages.

La medición en ambos lados tiene sentido, especialmente para aquellos que quieran analizar más detalladamente el pedaleo en su secuencia de movimiento. Aquí, en combinación con las últimas Headunits, los sistemas bilaterales simplemente ofrecen más posibilidades para analizar las secuencias de movimiento y la eficiencia del pedaleo. Sin embargo, se debe tener en cuenta que se trata en realidad de un sistema bilateral: los medidores de potencia basados en arañas también calculan el balance y no la miden individualmente. Aquí la mitad del giro del pedal se atribuye a la pierna izquierda y la otra mitad a la derecha. Las fases de extensión y compresión sólo se pueden medir con los sistemas de pedales, Shimano, Stages LR y el Rotor 2INPower, ya que éstos disponen de galgas extensométricas separadas para cada pierna, incluidas las unidades de medición y de transmisión.

¿Cómo y dónde encaja el medidor de potencia en mi bicicleta? 

Dado que un medidor de potencia debe montarse normalmente en bicicletas existentes o integrarse en la transmisión durante el montaje, surge inevitablemente la pregunta acerca de la instalación. La escala se extiende desde lo más sencillo (¡atención, rosca derecha en el pedal!) hasta la compleja ensalada de pedalier con plato Krux.

En este contexto, el camino de menor resistencia se toma con un medidor de potencia de pedal. Los modelos actuales de renombrados proveedores (Favero, Garmin, Powertap, SRM) no requieren alineación o pares especiales excepto SRM y pueden atornillarse como un pedal normal. Sin embargo, el precio de la simplicidad de la instalación se paga con la posición expuesta del medidor de potencia. Los pedales son con frecuencia lo primero que se estropea en una caída y además pueden chocar con el suelo al salir de las curvas, especialmente durante pruebas ciclísticas. Si bien es cierto que los cuerpos de pedal se pueden cambiar sin problemas y la electrónica de medición se encuentra en el eje, los pedales sufren por lo general más que el resto de componentes. El Favero Assioma se destaca en este punto. A diferencia de sus competidores, la electrónica del pedal italiano no está completamente integrada en el eje. Tanto platina como batería se encuentran en el "bulto", muy cerca del brazo de biela, estando perfectamente selladas contra agua y la suciedad. Con la batería recargable integrada, tampoco hay problemas a la hora de cambiar la batería.

Los sistemas de bielas requieren un poco mas de trabajo de conversión, pero aquí también tenemos que diferenciar: en un sistema unilateral, normalmente sólo hay que sustituir el brazo izquierdo de la biela, lo que significa que hay que aflojar y apretar tres tornillos. Si la bicicleta está equipada con una biela Shimano, la instalación de una biela con potenciómetro de Stages LR o de Shimano no es nada del otro mundo. En este caso se trata de bielas Shimano, en las que posteriormente se instaló un powermeter. Desmontaje de bielas, montaje de potenciómetro. Los rodamientos interiores pueden permanecer en la bicicleta. Hay que tener cuidado con los frenos de fijación direct mount en la vaina inferior: Debido al diseño especial del cuadro, en algunos modelos hay poco espacio entre la horquilla trasera y la biela. Debido a que el powermeter va pegado en la parte interna de la biela, es absolutamente necesario comprobar si hay espacio suficiente entre la biela y la vaina inferior. De lo contrario, tanto el cuadro como el medidor de potencia podrían sufrir daños.

Si tu bici está equipada con un grupo y bielas de SRAM, el montaje de una biela QUARQ es igual de fácil. Aquí sólo debes comprobar de antemano si tienes una biela BB30, GXP o DUB y elegir el medidor de potencia correspondiente.

Con los sistemas de la marca Rotor, se debe considerar que utilices un rodamiento interior de 30 mm, ya que los ejes INPower no encajan en los soportes de pedalier de 24 mm. Nuestros empleados del departamento de servicio al cliente te ayudarán con gusto en este aspecto si así lo deseas. Si cambias al mismo tiempo los platos y, por lo tanto, la gradación, también debes comprobar y ajustar el desviador.

En resumen, se puede decir que mientras con mas frecuencia cambies tu powermeter de bici a bici, con mayor razón deberías escoger un sistemas basados en los pedales.

Caso(s) particular(es) 

La siguiente lista enumerara nuevamente las diferencias de los sistemas y los casos especiales relacionados con la compatibilidad con la bici para que no se conviertan en un problema: 

  • Los medidores de potencia de pedal y los medidores de potencia con medición en el brazo de biela izquierdo son "sencillos" en lo que se refiere a rodamientos interiores: simplemente no tienes que pensar en ellos. Lo único que se necesita comprobar es si el nuevo brazo encaja en la biela. Los medidores de potencia, que vienen en un juego de bielas con medición en la araña, deben ser comprobados para verificar su compatibilidad con el eje de pedalier instalado. Un vistazo a los datos del fabricante te ayudará en este sentido. 
  • Con los sistemas de pedales, los medidores de potencia de brazos de bielas y los medidores de potencia que vienen en juego de bielas con platos reemplazables, puedes seguir utilizando los platos que tienes, siempre y cuando el círculo de agujeros coincida. En todos estos casos también funciona el uso de platos ovalados. Sin embargo, con los platos ovalados Stages indica una diferencia en el resultado de la medición y, en consecuencia, un cambio en los valores FTP.

En la práctica 

Cuando se trata de conectividad, el estándar ANT+ es la primera opción para los medidores de potencia. Entre tanto, Bluetooth LE también se ha difundido bastante, lo que facilita su uso sobre todo en el rodillo de entrenamiento en casa. (La mayoría de las computadoras portátiles no tienen un receptor ANT+ y necesitan estar equipadas con un dongle para usar Zwift, Rouvy y similares. Bluetooth es aquí el estándar de conexión.) En lo ciclocomputadores, normalmente no existen estándares que no puedan ser procesados por un fabricante en particular.

Por último, es ciertamente interesante saber si es preferible un sistema con una batería recargable integrada o baterías recargables/pilas intercambiables: la ventaja de los dispositivos que funcionan con baterías recargables (como los de SRM o Favero) es que nada puede fallar al cambiar las baterías. Por el contrario uno que otro cliente de Garmin nos podrá contar su experiencia y el trabajo de precisión requerido en el cambio de baterías.

Sin embargo, el que olvide recargar la batería del powermeter antes del salir, se encontrará en la linea de salida sin valores de vatios. Si bien es cierto que esto ocurre rara vez con un SRM que dispone de entre 3.000 a 4.000 horas de funcionamiento, pero puede ocurrir con más frecuencia con los Faveros. En este caso, las baterías deben recargarse a más tardar cada 40 horas.

Para los sistemas con pilas, se aconseja llevar, al menos durante el entrenamiento, una pila de repuesto en la bolsa de cámara de aire o en el bolsillo de la camiseta. Solo por si acaso. Sin embargo, la próxima gasolinera también te puede ayudar por lo general.

Biela (juego) o pedal - la pregunta crucial 

Por cual sistema te vas a decidir finalmente, depende de muchos factores. Básicamente nuestra recomendación es: si quieres usar el powermeter en más de una bicicleta, no existe una mejor alternativa que la del potenciómetro de pedales. Como siempre, las excepciones confirman la regla y deben considerarse caso por caso. Para aquellos que usan el powermeter en una sola bici, la biela es tradicionalmente el lugar más seguro para un powermeter debido a su posición menos expuesta. Hay combinaciones de cuadro y eje de pedalier que ocasionalmente dificultan una solución, pero aquí nuestro personal de servicio al cliente está preparado para aceptar cualquier reto.

Powermeter: laboratorio de carreteras y senderos

Entrenamiento con cabeza fría: sobre la medición de la potencia, los trucos de los ciclistas profesionales y la prudencia en la primera subida.

En realidad, es la regla de oro para todo ascenso y toda competición: ¡No vayas demasiado rápido al principio! Realmente. Pues en el ardor de la lucha la mayoría de los ciclistas parecen caballos desembocados: toman el ascenso como si mañana fuera el fin del mundo. Y mirando desde el punto de vista científico, ese "mañana" a menudo ya no existe (más) realmente. Pues la baja abrupta de rendimiento es enorme, debida al exceso de velocidad inicial. Y las posibilidades de un nuevo récord en la vuelta habitual o de una buena posición en competencia se esfuman casi tan rápido como la hiperacidificación del músculo con su correspondiente disminución de potencia.

¿Qué hacer entonces? ¿Ir simplemente mas despacio? ¡Sí y no! Después de todo, ¿cómo pueden los deportistas aficionados saber que tan lento o que tan rápido es óptimo? Alguien que puede responder a esta pregunta con gran precisión es Björn Kafka. El era antes deportista de alto rendimiento, luego periodista y actualmente trabaja con su empresa waytowin como experto en entrenamiento, especialmente en el campo del ciclismo profesional. Sobre el tema del control de carga, Kafka dice muy claramente: "los medidores de potencia son para mí una de las herramientas decisivas para el control de carga" Agregando directamente el por qué: "Los medidores de potencia son como pesas en el entrenamiento de fuerza: doce kilos son doce kilos y 200 vatios son 200 vatios" Al medir las fuerzas musculares que actúan sobre la transmisión -en la práctica, esto se hace midiendo la torsión del material que se ejerce sobre el eje del pedal, en la araña bielas o buje de la rueda trasera, dependiendo del dispositivo- los ciclistas o entrenadores saben inmediatamente lo que va a llegar al pedal. ¿Ingeniería profesional? Por el contrario: "Lo que funciona con un ciclista profesional, también funciona con uno aficionado, pues, "célula es célula." Björn trabaja con fines de control de entrenamiento y de carga durante competencia basándose completamente en estadísticas.

"Así que un medidor de potencia es un laboratorio al aire libre", así clasifica Björn correspondientemente a los instrumentos de medición. "El entrenamiento se puede analizar con mucha mas precisión gracias a él." Especialmente la correlación de potencia, es decir, entre la fuerza de impulsión muscular, y la frecuencia cardíaca" Cuando comienza el trabajo de detective de un entrenador, la combinación de medidor de potencia y medición de pulso es la base para el análisis, de la manera de donde se puede ganar aún tiempo , dice Björn. Para ello te tienes que conocer muy bien o tienes que tener a un entrenador que sepa interpretarlo.

Pero incluso los profanos saben que: "el control del entrenamiento funciona mucho mejor con el medidor de potencia que con el pulsómetro" La frecuencia cardíaca como parámetro por sí sola sólo proporciona datos fiables hasta cierto punto. El cambio del ritmo cardíaco no es más que una reacción del cuerpo al estrés, dice el experto. Y la lista de cosas que el cuerpo siente como estrés es larga... Actividad deportiva, por supuesto. Pero también el clima, tu condición del día, incluso la nutrición influyen en el pulso. Desde este punto de vista no es muy impreciso controlar la carga del entrenamiento y/o la competición sólo a través de este parámetro. "Existen diferencias marcantes individuales acerca de cuándo o a qué ritmo cardíaco puede un ciclista rendir de forma óptima", explica Björn.

El"óptimo" es, por supuesto, una cuestión de la exigencia propia - y si se quiere estar de forma óptima en ruta. Pero para ser sinceros: en la bicicleta (casi) siempre se quiere ir más rápido, más lejos o más alto. Este es el éxtasis de la velocidad en la bicicleta de ruta. O la fascinación de otra vuelta en el trail.

¿Y cómo enfoca esto en la práctica? "Al principio, sólo hay que utilizar un potenciómetro. Para aprender a interpretar los resultados, el rendimiento de las piernas en que tipo de situación y sobre todo después de cuanto tiempo", es el consejo de Björn. "Cuando salgo a 200 vatios, tengo la impresión de que no es nada. Pero después de dos horas, dos horas y media me doy cuenta: ``¡Ui, esto si que es agotador!'". En el pelotón del Tour de Francia o de un Transalp Challenge, los ciclistas profesionales utilizan precisamente esta información: van exactamente al ritmo medido previamente con un potenciómetro, al que pueden ir sin explotar. "Si sé que mi rendimiento permanente ideal, que llamamos rendimiento umbral, es de 350 vatios por ejemplo, entonces subo la montaña a 350 vatios", explica el experto en entrenamiento. De este modo, se puede garantizar, que se podrá alcanzar la cumbre con éxito o en el tiempo previsto.

Para conocer este valor del rendimiento umbral como deportista aficionado, existen básicamente tres posibilidades. Primera: observando los propios datos de rendimiento durante un período largo de tiempo. Así se descubre el número de vatios con los que uno no se hunde al final, sin embargo, poco preciso y a lo sumo con datos aproximados. Segunda: diagnóstico exhaustivo del rendimiento, sin embargo puede ser costoso y el número de instituciones que realizan este tipo de diagnóstico es relativamente bajo. Tercera: a través de recorridos de prueba y un test clásico FTP de más de 20 minutos. Björn:"Soy amigo de varios recorridos de prueba - de cuatro y 20 minutos, eventualmente hasta de 60. Con base en ellos se puede calcular (deportista o entrenador) el rendimiento medio con la ayuda de fórmulas específicas y con este resultado en mente se puede hacer frente al próximo recorrido. Consultar a un entrenador no es obligatoriamente necesario al principio. Los Head Units de los sistemas, es decir los indicadores del manillar, ofrecen varios modos para poder determinar por medio de un test la condición física actual. Especialmente con ayuda de las plataformas de entrenamiento como Zwift y compañía, se puede determinar el rendimiento umbral y después se puede llevar a cabo un entrenamiento controlado.

"Lo bueno, hablando en términos generales, es que puedo dejar el campo subjetivo teniendo un resultado concreto a mi lado al encarar la próxima cuesta", concluye Björn. "Con el Powermeter, simplemente sé en qué rango de mi rendimiento tengo que moverme para lograr el progreso de entrenamiento deseado. O simplemente para obtener sensaciones de éxito absolviendo escaladas difíciles o batiendo alguno tiempos."

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