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Specialized

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T7 & T9: LOS NUEVOS COMPUESTOS DE CUBIERTAS PARA MTB DE SPECIALIZED

"La amortiguación y el agarre son las características clave de los nuevos compuestos de goma de Specialized con los que las cubiertas de MTB Butcher, Eliminator y Hillbilly inician la próxima temporada. Ya hemos probado los compuestos T7 y T9 y estamos completamente entusiasmados. Con los nuevas cubiertas te mantendrás sobre el sendero incluso cuando las cosas se pongan difíciles."

Christoph, Gestión de productos
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Con compuestos de goma completamente nuevos desarrollados en Alemania, Specialized está enviando a la próxima temporada sus modelos de cubiertas de MTB de eficacia probada, Eliminator y Butcher: El objetivo declarado era desarrollar compuestos con una amortiguación equilibrada y un agarre excepcional que te proporcionen la sensación segura de no perder nunca la pista bajo las cubiertas. El resultado de la búsqueda meticulosa de los compuestos de goma perfectos son los Tread Compounds T7 y T9. La T del nombre significa "Tread Compound" y el número indica el grado de amortiguación y adherencia al suelo en una escala del 1 al 10.
T7

El T7 es la mezcla para el ciclismo de Trail de todo tipo, ofreciendo una relación muy equilibrada entre resistencia a la rodadura y agarre, con una cómoda auto amortiguación que filtra las vibraciones de alta frecuencia de la pista para una conducción suave.

T9

T9 es el Gravity-Compound de gran agarre que ofrece reservas de tracción excepcionales mientras absorbe todos los impactos de la pista para que la cubierta literalmente se pegue al suelo. Óptimo para los corredores de Enduro y Downhill que buscan la máxima amortiguación y agarre.

Cubiertas de bicicletas de ruta

Más sobre Specialized

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El laboratorio de cubiertas Specialized Tire Lab: Acerca de la búsqueda del compuesto de goma perfecto
Todo comenzó con una cubierta de bicicleta. O en realidad con el hecho de que en aquel entonces, en 1974, no había cubiertas de alta calidad para ciclistas. El deseo de remediar esta situación fue el nacimiento de la marca Specialized, que desde entonces se ha convertido en uno de los principales pioneros en la industria de bicicletas gracias a su empuje y a la búsqueda constante de ideas y soluciones innovadoras. El hecho de que las cubiertas de Specialized también se encuentren entre los desarrollos propios de la compañía es tal vez menos conocido en nuestro país ¿O sabías que el Specialized Tire Lab se encuentra en Bielefeld? Ya desde 2012, la compañía ha estado desarrollando bandas de rodadura, ensamblando carcasas y realizando compuestos de caucho, siempre en busca del mejor agarre, el más alto rendimiento, simplemente: las mejores cubiertas para bicicletas de montaña y de ruta.

Laboratorio de pruebas para cubiertas de bicicleta de Specialized

Con un "estruendo" increíblemente fuerte la cubierta salta de la llanta y el agua salpica con una poderosa presión contra el vidrio a través del cual observamos la prueba de presión de ruptura. O en realidad: deberíamos haber esto observando. Porque, como era de esperar, NO todos estuvimos mirando en el momento decisivo. El momento en que la presión del agua en la cámara de aire iba acumulándose constantemente, haciendo que la cubierta se saliera de la llanta, lo que indica cuánta presión se puede aplicar a la cubierta, antes de que esta se salga de la llanta. Oliver repite la prueba para la cámara, pero el segundo intento no fue tan espectacular, ya que esta vez la cámara de aire no estalló sino que abandonó la llanta como una salchicha gruesa.
Oliver Kiesel y Wolf vorm Walde son los dos jefes del equipo, que cuenta ahora con cinco empleados, en el Specialized Tire Lab en Bielefeld. Han construido el laboratorio de pruebas, adyacente a las oficinas, paso a paso en los últimos años. Ahora no sólo pueden determinar la presión de ruptura, sino además medir la resistencia a la rodadura de sus cubiertas y realizar varias pruebas de pinchazos y perforaciones.

La prueba de presión de explosión: la cubierta se llena gradualmente de agua

La prueba de presión de explosión: la cubierta se llena gradualmente de agua

Midiendo la presión a partir de la cual la cubierta se sale de la llanta

Midiendo la presión a partir de la cual la cubierta se sale de la llanta

Sin mirar en el momento decisivo: la cubierta se salió de la llanta con gran presión y la cámara de aire estalló

Sin mirar en el momento decisivo: la cubierta se salió de la llanta con gran presión y la cámara de aire estalló

En el 2o. intento no tan espectacular: la cámara de aire quedó intacta

En el 2o. intento no tan espectacular: la cámara de aire quedó intacta

La prueba de punción muestra cuánta fuerza se requiere para perforar la carcasa con un objeto punzante

La prueba de punción muestra cuánta fuerza se requiere para perforar la carcasa con un objeto punzante

Prueba de resistencia a la rodadura en el laboratorio Specialized Tire Lab

Prueba de resistencia a la rodadura en el laboratorio Specialized Tire Lab

Banda de rodadura, carcasa, compuesto de goma: desarrollados por Specialized

Al igual que su laboratorio, han construido y refinado constantemente su profundo conocimiento de las cubiertas de bicicleta a lo largo de los años. Ambos tienen muchos años de experiencia en la industria de las bicicletas y el entusiasmo por su trabajo en y con las cubiertas es claramente perceptible. Mientras que Oliver es responsable de las cubiertas de ruta y Gravel, las cubiertas de MTB son la especialidad de Wolf. Desde el desarrollo y el dibujo de los diversos perfiles, hasta la construcción apropiada de la carcasa y la composición de los compuestos de caucho adecuados, todo está en sus manos.
"El desarrollo de la banda de rodadura es ciertamente el tema más complejo", dice Wolf mientras nos guía a través de las instalaciones deteniéndonos frente a un estante lleno de todo tipo de muestras e impresiones en 3D de las bandas de rodadura de cubiertas Specialized. "Aquí nos encontramos en una etapa bastante avanzada sobre la base de nuestra experiencia, entretanto hemos ampliado nuestra gama de perfiles para diversas aplicaciones de manera bastante amplia y estamos muy satisfechos con los resultados"
Todo lo demás, es decir, la construcción óptima de la carcasa y la composición de los mejores compuestos de caucho, se basa sobre todo en pruebas, experimentos y tests.

Los frutos de un trabajo meticuloso: cubiertas de MTB con los nuevos compuestos de goma

Los frutos de un trabajo meticuloso: cubiertas de MTB con los nuevos compuestos de goma

La elaboración del perfil adecuado para la aplicación respectiva es una cuestión compleja

La elaboración del perfil adecuado para la aplicación respectiva es una cuestión compleja

Wolf vorm Walde (izquierda) nos guía por las oficinas y el laboratorio de pruebas del laboratorio Specialized Tire Lab en Bielefeld

Wolf vorm Walde (izquierda) nos guía por las oficinas y el laboratorio de pruebas del laboratorio Specialized Tire Lab en Bielefeld

"Seguramente el momento más emocionante es cuando por primera vez encargas una cubierta completamente desarrollada para tenerla después de meses de trabajo y espera, finalmente en tus manos."

"Seguramente el momento más emocionante es cuando por primera vez encargas una cubierta completamente desarrollada para tenerla después de meses de trabajo y espera, finalmente en tus manos."

El Santo Grial de los compuestos de caucho

También fue la búsqueda del compuesto de goma perfecto lo que les ha impulsado a fondo en los últimos cinco años. "Solíamos tener un compuesto de goma para todas nuestras cubiertas, el compuesto GRIPTON®. Sin embargo, recibimos comentarios de nuestros ciclistas profesionales diciéndonos que perdían algo de agarre en condiciones de lluvia", explica Wolf. Esto despertó su curiosidad y comenzaron con la búsqueda meticulosa del "¿por qué?" y "¿cómo podría funcionar mejor?". Buscaron y encontraron el socio perfecto en la búsqueda del Santo Grial de los compuestos de caucho: QEW Engineered Rubber es una empresa mediana de compuestos con sede en los Países Bajos, cuya pasión por el material flexible hecho de polímeros de cadena larga es totalmente contagiosa. "Somos los chefs estrella aquí", Peter Stello, Director General y propietario de QEW, nos da la bienvenida en nuestra visita en Hoogezand. Esta declaración algo sorprendente nos acompañaría durante todo el recorrido y a más tardar viendo las máquinas que amasan los ingredientes individuales convirtiéndolos una masa sólida no nos dejará olvidar nunca que buena pasta y buenos compuestos de goma tienen mucho más en común de lo que habíamos pensado hasta el momento.

Hay hasta 500 ingredientes diferentes en el desarrollo del compuesto

Hay hasta 500 ingredientes diferentes en el desarrollo del compuesto

La proporción correcta de los ingredientes es esencial para asegurar que el compuesto de goma muestre finalmente las propiedades deseadas

La proporción correcta de los ingredientes es esencial para asegurar que el compuesto de goma muestre finalmente las propiedades deseadas

El caucho en una amplia gama de variantes. El caucho natural emana un sutil aroma a cera de abejas, un aroma con el que no se cuenta necesariamente en una fábrica de caucho

El caucho en una amplia gama de variantes. El caucho natural emana un sutil aroma a cera de abejas, un aroma con el que no se cuenta necesariamente en una fábrica de caucho

El área de mezcla en el laboratorio de pruebas: aquí se documenta cada gramo

El área de mezcla en el laboratorio de pruebas: aquí se documenta cada gramo

Ingredientes para la mezcla de prueba

Ingredientes para la mezcla de prueba

Cuando la receta adecuada queda lista, se aumenta la escala

Cuando la receta adecuada queda lista, se aumenta la escala

Una mirada al futuro: actualmente se está investigando el desarrollo de caucho a partir de las raíces de diente de león

Una mirada al futuro: actualmente se está investigando el desarrollo de caucho a partir de las raíces de diente de león

Investigación básica: acerca de caucho y polímeros

En la base de datos de la manufactura se almacenan alrededor de 3.000 recetas de compuestos, y tienen más de 500 ingredientes diferentes que, dependiendo de su composición, aseguran que no se derrumben edificios durante terremotos, que aviones y coches siempre tengan un contacto óptimo con el suelo, o que los tomates y los melocotones no se aplasten durante el transporte. Ya sean felpudos, utensilios de cocina o juntas de goma: el rango de aplicaciones del material que llamamos goma es casi infinito. Y el conocimiento acerca de la lista de ingredientes correctos está lejos de agotarse. Specialized es el primero y hasta ahora el único que trabaja con QEW en el área de las cubiertas de bicicleta. "Esto asegura la exclusividad de nuestras cubiertas", dice Wolf con una sonrisa. Durante los últimos cinco años, han trabajado juntos en las recetas, han ensayado muchas cosas probándolas una y otra vez. "Encontrar los compuestos adecuados para las cubiertas de bicicleta y sus aplicaciones versátiles no es de ninguna manera algo trivial", dice Peter. "Quieres mucho agarre con relativamente poco peso en las cubiertas, pero también poca resistencia a la rodadura y un peso menor en el producto final. Está claro, el truco aquí es buscar el compromiso óptimo" Y eso incluye: amasar nuevas mezclas, probando y sacando las conclusiones correctas de los datos. "Hemos estado haciendo investigación básica aquí", dice Wolf, recordando el trabajo conjunto. También han cooperado con el Instituto Alemán de Tecnología del Caucho, con sede en Hannover, y, entre otras cosas, han llevado a cabo "pruebas de gomas de borrar", es decir, pruebas de abrasión, para poder sacar conclusiones sobre el desgaste de los respectivos compuestos. "¡Pero el trabajo valió la pena!", dice Wolf completamente convencido. Los compuestos T5, T7 y T9, cubren todo, desde las necesidades de los corredores de Cross Country de velocidad con buen agarre, incluso en condiciones de humedad, hasta los corredores de Downhill que buscan mucho agarre y amortiguación.

La pasta... ehh Amasadora de caucho en el laboratorio de pruebas

La pasta... ehh Amasadora de caucho en el laboratorio de pruebas

Primero se pone el caucho en la máquina

Primero se pone el caucho en la máquina

Poco a poco se añaden los demás ingredientes

Poco a poco se añaden los demás ingredientes

El mecanismo de amasado de la máquina: dos ejes giratorios entrelazados mezclan los ingredientes a base de presión

El mecanismo de amasado de la máquina: dos ejes giratorios entrelazados mezclan los ingredientes a base de presión

Todo bien mezclado. El calor generado durante el amasado apoya el proceso de mezcla

Todo bien mezclado. El calor generado durante el amasado apoya el proceso de mezcla

Masa bruta compuesta

Masa bruta compuesta

La materia prima de caucho se pasa repetidamente a través de dos rodillos

23) La materia prima de caucho se pasa repetidamente a través de dos rodillos

Cinta de goma

Cinta de goma

Entre tanto, la masa se pesa para asegurar que no queden residuos en la máquina que puedan arruinar la siguiente mezcla

Entre tanto, la masa se pesa para asegurar que no queden residuos en la máquina que puedan arruinar la siguiente mezcla

Y se continúa amasando

Y se continúa amasando

Hasta que la masa de goma se mezcle uniformemente

Hasta que la masa de goma se mezcle uniformemente

La prueba de abrasión muestra la rapidez (o la lentitud) con la que el material se desgasta

La prueba de abrasión muestra la rapidez (o la lentitud) con la que el material se desgasta

¿Por qué las cubiertas de las bicicletas son siempre negras?

O acerca del parmesano en la pasta
En promedio, un compuesto de goma para cubiertas de bicicleta consta de alrededor de 15 ingredientes diferentes. Las posibilidades de combinación con 500 ingredientes potenciales son inmensas. ¿Alta amortiguación? ¿Baja resistencia a la rodadura? ¿Mucho agarre? ¿Largo kilometraje? Todo es posible. La única pregunta es: ¿cuánto de qué y cuándo? En el laboratorio de QEW se mezclaron varias composiciones primero en pequeñas cantidades con el fin de comprobar sus propiedades. Durante nuestro recorrido nos mostraron su funcionamiento:
Desde la meticulosa medición de los ingredientes individuales pasando por la forma de amasarlos juntos hasta las medidas de amortiguación y compresión de las mezclas terminadas, nos mostraron todo y fuimos testigos en aquella mañana del gran entusiasmo con el que se trabaja aquí, incluso hasta en los más mínimos detalles. Y realmente, las máquinas con las que se mezclan las materias primas sólidas recuerdan a las amasadoras de pasta de gran tamaño. Como uno de los últimos ingredientes se añade hollín a la mezcla. Esto no sólo proporciona el típico color negro de la goma. También es lo que le da a la goma la rigidez necesaria y la elasticidad permanente. El llamado proceso de vulcanización se desencadena por la entrada de calor en el rango de 120-180° C. "Puedes compararlo con el parmesano en tus espagueti", dice Peter. "Sin el hollín que une y solidifica los polímeros de largas cadenas del caucho natural o sintético, tu cubierta no permanecería unida por 40 kilómetros." También hace que el caucho sea más resistente a los procesos de envejecimiento causados por la radiación UV y otras condiciones climáticas.

Preparación de muestras para la siguiente serie de tests en el laboratorio de la fábrica de compuestos

Preparación de muestras para la siguiente serie de tests en el laboratorio de la fábrica de compuestos

El test Bounce: aquí se determina el grado de amortiguación del compuesto de goma

El test Bounce: aquí se determina el grado de amortiguación del compuesto de goma

El test se repite 3 veces por muestra para asegurar que los resultados sean correctos

El test se repite 3 veces por muestra para asegurar que los resultados sean correctos

Test de las propiedades de deformación de los compuestos: este determina cuánta fuerza se requiere para comprimir el compuesto en un 25%

Test de las propiedades de deformación de los compuestos: este determina cuánta fuerza se requiere para comprimir el compuesto en un 25%

Desde el laboratorio de pruebas hasta la fábrica: la máquina mezcladora tiene aquí dimensiones ligeramente diferentes y se extiende sobre tres pisos

Desde el laboratorio de pruebas hasta la fábrica: la máquina mezcladora tiene aquí dimensiones ligeramente diferentes y se extiende sobre tres pisos

Ingredientes a gran escala, aquí para un compuesto resistente al aceite

Ingredientes a gran escala, aquí para un compuesto resistente al aceite

Los componentes de esta mezcla se van virtiendo gradualmente en la amasadora

Los componentes de esta mezcla se van virtiendo gradualmente en la amasadora

Aquí también, después del primer proceso de mezcla, la masa pasa por varios rodillos

Aquí también, después del primer proceso de mezcla, la masa pasa por varios rodillos

Con cada paso la mezcla se va volviendo más homogénea

Con cada paso la mezcla se va volviendo más homogénea

Y ahora llegó la hora del enfriamiento

Y ahora llegó la hora del enfriamiento

Placas de goma

Placas de goma

Listo para la entrega al cliente, que le dará al compuesto su forma final

Listo para la entrega al cliente, que le dará al compuesto su forma final

Wolf (izquierda) y Oliver con los frutos de su trabajo: Butcher y Eliminator con los nuevos compuestos T7 y T9

Wolf (izquierda) y Oliver con los frutos de su trabajo: Butcher y Eliminator con los nuevos compuestos T7 y T9

Los frutos de su trabajo: T5, T7 y T9

Junto con QEW, Wolf y Oliver han estado trabajando en las recetas perfectas para los nuevos compuestos de las cubiertas Specialized MTB durante los últimos años. Nos muestran llenos de entusiasmo las diferentes propiedades de amortiguación de los tres compuestos diferentes en los diversos dispositivos de medición, demostrando la elasticidad del material y discutiendo acerca de su influencia en la sensación de conducción de las cubiertas terminadas. "Nuestro objetivo era crear compuestos que te den la sensación de seguridad, de no perder nunca el contacto con el suelo en senderos y de tener siempre la bici bajo control", explica Wolf. "El proceso fue largo, porque tuvimos que trabajar meticulosamente para obtener un conocimiento detallado sobre la correcta composición de los materiales y su influencia en las características de conducción de la cubierta. ¡Quedamos sin embargo extremadamente satisfechos con el resultado!
Pero las cubiertas nuevas no sólo fueron medidas y ensayadas en laboratorios. Numerosos pilotos de prueba, desde aficionados hasta profesionales, han probado las cubiertas una y otra vez dando su opinión y contribuyendo así en el desarrollo.
También nosotros en bike-components, hemos probado con antelación las cubiertas MTB Butcher y Eliminator con los nuevos compuestos T7 y T9. Flo, Chris y Julian condujeron ensayaron las cubiertas y describen aquí sus impresiones de manejo.

Flo en test de cubiertas

Flo en test de cubiertas

Christian en test de cubiertas

Christian en test de cubiertas

Julian en test de cubiertas

Julian en test de cubiertas