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T7 & T9: Les nouveaux composés Specialized pour les pneus de VTT

"Amortissement et adhérence sont les caractéristiques principales des nouveaux composés de caoutchouc de Specialized avec lesquels les pneus VTT Butcher, Eliminator et Hillbilly démarrent lors de la prochaine saison. Nous avons déjà testé les composés T7 et T9 et sommes tout à fait enthousiastes. Avec ces nouveaux pneus, tu colles littéralement au trail, même lorsque tu y vas à fond."

Christoph, Gestion des produits
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C'est avec de tout nouveaux composés de caoutchouc développés en Allemagne que Specialized envoie ses modèles réputés de pneus VTT Eliminator et Butcher dans la saison à venir : L'objectif était de développer des composés avec un amortissement équilibré et une adhérence exceptionnelle qui te donnent la sensation sûre de ne jamais perdre le trail sous tes pneus. Le résultat de cette recherche méticuleuse de parfaits composés de caoutchouc sont les Tread Compounds T7 et T9. Le T dans le nom signifie "Tread Compound" et le nombre indique le degré d'amortissement et d'adhérence au sol sur une échelle de 1 à 10.
T7

T7 est le composé pour le trailbiking de toutes sortes, qui offre une rapport bien équilibré entre résistance au roulement et adhérence, avec un auto-amortissement confortable qui filtres les vibrations à haute fréquence émanant des trails pour une conduite toute en douceur.

T9

T9 est le composé Gravity super adhérent doté de réserves de traction exceptionnelles qui absortbe tous les chocs du trails, de sorte que le pneu colle littéralement au sol. Optimal pour les coureurs d'enduro et de downhill qui sont à la recherche d'un maximum d'amortissement et d'adhérence.

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Specialized Tire Lab : A la recherche du parfait mélange de caoutchouc
Tout a commencé avec un pneu de vélo. Ou plutôt avec la réalisation qu'à l'époque, en 1974, il n'existait pas de pneus de qualité pour les cyclistes. La volonté d'y remédier a donné naissance à la marque Specialized, qui est devenue depuis l'un des principaux lanceurs de tendances dans l'industrie du vélo grâce à son dynamisme et à sa constante recherche d'idées et de solutions innovantes. Le fait que les pneus de Specialized sont également développés par l'entreprise elle-même est moins connu dans notre pays. Ou savais-tu que le Specialized Tire Lab est situé à Bielefeld ? Depuis 2012, l'entreprise développe des bandes de roulement, assemble des carcasses et compose des mélanges de caoutchouc - toujours à la recherche de la meilleure adhérence, de la plus haute performance, ou tout simplement : des meilleurs pneus pour les vélos tout-terrain et les vélos de route.

Laboratoire d'essai Specialized pour les pneus de vélo

C'est avec un "boum" étonnant bruyant que le pneu saute de la jante. L'eau éclabousse avec force la vitre par laquelle nous observons le test de pression d'éclatement. Ou, pour être honnête : devrions observer. Car bien sûr, nous étions tous distraits quand le moment décisif est arrivé. Le moment où la pression de l'eau qui s'accumule dans la chambre à air fait sauter le pneu de la jante, indiquant ainsi la pression qui peut être appliquée au pneu avant qu'il ne se décolle de la jante. Oliver répète le test pour notre appareil photo, mais le deuxième essai est bien moins spectaclaire que le premier : cette fois-ci, la chambre à air n'éclate pas, mais jaillit seulement du pneu sous forme d'une grosse saucisse.
Oliver Kiesel et Wolf vorm Walde sont les deux chefs de l'équipe du Specialized Tire Lab à Bielefeld qui compte maintenant cinq employés. Au cours des dernières années, ils ont construit pas à pas le laboratoire d'essai, qui est adjacent à leurs bureaux. Ils peuvent désormais non seulement déterminer la pression d'éclatement, mais aussi mesurer la résistance au roulement de leurs pneus et effectuer divers tests de crevaison et de perforation.

Le test de pression d'éclatement : Le pneu est progressivement rempli d'eau.

Le test de pression d'éclatement : Le pneu est progressivement rempli d'eau.

On mesure la pression à laquelle le pneu saute de la jante.

On mesure la pression à laquelle le pneu saute de la jante.

On a tourné les yeux au moment décisif : Avec beaucoup de pression, le pneu a sauté de la jante et la chambre à air a éclaté.

On a tourné les yeux au moment décisif : Avec beaucoup de pression, le pneu a sauté de la jante et la chambre à air a éclaté.

La deuxième tentative n'a pas été aussi spectaculaire : le chambre à air est restée intacte.

La deuxième tentative n'a pas été aussi spectaculaire : le chambre à air est restée intacte.

Le test de perforation montre la force nécessaire pour perforer la carcasse avec un objet pointu.

Le test de perforation montre la force nécessaire pour perforer la carcasse avec un objet pointu.

Test de résistance au roulement dans le laboratoire Specialized Tire Lab

Test de résistance au roulement dans le laboratoire Specialized Tire Lab

Bande de roulement, carcasse, mélange de caoutchouc : développement interne chez Specialized

Tout comme leur laboratoire, ils ont acquis et constamment approfondi leurs connaissances des pneus de vélo au fil des ans. Tous deux ont de nombreuses années d'expérience dans l'industrie du vélo et l'enthousiasme pour leur travail avec les pneus est clairement perceptible. Oliver est responsable des pneus de course et de gravier, tandis que les pneus de VTT sont la spécialité de Wolf. Du développement et le dessin des différentes bandes de roulement à une construction de carcasse adaptée, en passant par la composition d'un composé de caoutchouc approprié - tout est entre leurs mains.
„Le développement des bandes de roulement est certainement l'étape la plus complexe", dit Wolf en nous guidant à travers les salles. Nous nous arrêtons devant une étagère remplie toutes sortes d'échantillons et d'impressions en 3D des bandes de roulement des différents pneus Specialized. „Mais grâce à notre expérience, nous avions une bonne base pour commencer à dévelloper. Nous avons pu élargir notre gamme de bandes de roulement pour divers domaines d'utilisation et sommes très satisfaits des résultats.“
Tout le reste, c'est à dire une construction de carcasse optimale et la composition parfaite pour les composés de caoutchouc, repose surtout sur des essais, des expérimentations et des tests.

Les fruits d'un travail minutieux : les pneus de VTT avec les nouveaux composés de caoutchouc

Les fruits d'un travail minutieux : les pneus de VTT avec les nouveaux composés de caoutchouc

L'élaboration du profil adéquat pour le domaine d'utilisation respectif est une question complexe

L'élaboration du profil adéquat pour le domaine d'utilisation respectif est une question complexe

Wolf vorm Walde (à gauche) nous guide à travers les bureaux et le laboratoire de test du Specialized Tire Lab à Bielefeld

Wolf vorm Walde (à gauche) nous guide à travers les bureaux et le laboratoire de test du Specialized Tire Lab à Bielefeld

"Le moment le plus excitant est certainement celui où tu commandes pour la première un pneu nouvellement développé et où, après des mois de travail et d'attente, tu peux enfin le tenir en main."

"Le moment le plus excitant est certainement celui où tu commandes pour la première un pneu nouvellement développé et où, après des mois de travail et d'attente, tu peux enfin le tenir en main."

Le saint graal des composés de caoutchouc

La recherche du parfait mélange de caoutchouc est aussi ce qui les a le plus occupé pendant ces cinq dernières années. „Jusqu'à présent, nous avions un seul mélange de caoutchouc pour tous nos pneus, le composé GRIPTON®. Mais les cyclistes professionnels qui travaillent avec nous nous ont fait remarquer que celui-ci perd un peu d'adhérence par temps humide", explique Wolf. Ces commentaires ont éveillé leur curiosité et la recherche méticuleuse du "Pourquoi ?" et du "Comment faire mieux ?" a commencé. Ils ont cherché et trouvé le partenaire parfait pour leur chasse au saint graal des composés de caoutchouc : QEW Engineered Rubber est un petit fabricant de composés basé aux Pays-Bas, dont la passion pour le matériau flexible fait de polymères à longue chaîne est vraiment contagieuse. „Ici, nous sommes de véritables chefs de cuisine“, nous accueille Peter Stello, directeur général et propriétaire de QEW, lors de notre visite à Hoogezand. Cette déclaration quelque peu étonnante nous accompagne pendant toute la visite de l'entreprise et, au plus tard à la vue des machines qui pétrissent les différents ingrédient pour en faire une masse solide, nous comprenons qu'une bonne platée de pâtes et un bon mélange de caoutchouc ont bien plus en commun que ce que nous soupçonnions jusqu'à maintenant.

Jusqu'à 500 ingrédients différents pour développer un composé

Jusqu'à 500 ingrédients différents pour développer un composé

La bonne proportion des ingrédients est essentielle pour garantir que le composé de caoutchouc soit doté des propriétés souhaitées.

La bonne proportion des ingrédients est essentielle pour garantir que le composé de caoutchouc soit doté des propriétés souhaitées.

Du caoutchouc dans une large gamme de variantes. Le caoutchouc naturel dégage un subtil parfum de cire d'abeille - une odeur que nous n'aurions pas pensé rencontrer dans une usine de caoutchouc...

Du caoutchouc dans une large gamme de variantes. Le caoutchouc naturel dégage un subtil parfum de cire d'abeille - une odeur que nous n'aurions pas pensé rencontrer dans une usine de caoutchouc...

La zone de mélange dans le laboratoire d'essai : chaque gramme est documenté

La zone de mélange dans le laboratoire d'essai : chaque gramme est documenté

Des ingrédients pour le mélange d'essai

Des ingrédients pour le mélange d'essai

Et lorsque la recette a été peaufinée, on augmente les quantités

Et lorsque la recette a été peaufinée, on augmente les quantités

Un regard vers l'avenir : des recherches sont actuellement menées sur le développement de caoutchouc à partir de racines de pissenlit

Un regard vers l'avenir : des recherches sont actuellement menées sur le développement de caoutchouc à partir de racines de pissenlit

Recherche fondamentale : le caoutchouc et les polymères

La base de données de l'entreprise artisanale contient près de 3 000 recettes de composé, qui comprennent en tout plus de 500 ingrédients différents qui, selon la composition, font en sorte que les bâtiments ne s'effondrent pas lors de tremblements de terre, que les avions et les voitures aient toujours un contact optimal avec le sol, ou même que les tomates et les pêches ne soient pas écrasées pendant leur transport vers les rayons des ton supermarché. Qu'il s'agisse de paillassons, d'ustensiles de cuisine ou de joints en caoutchouc : La gamme d'applications du caoutchouc est presque infinie. Et la connaissance de la liste d'ingrédients optimale pour chacune d'entre elles est loin d'être atteinte. Specialized sont les premiers et jusqu'à présent les seuls fabricants de pneus de vélo à travailler avec QEW. "Cela garantit l'exclusivité de nos pneus", déclare Wolf en souriant. Au cours des cinq dernières années, ils ont travaillé ensemble aux recettes, ont beaucoup essayé et testé encore et encore. "Trouver les bons composés pour les pneus de vélo et leurs utilisations variées n'est pas du tout trivial", déclare Peter. „Tu veux avoir pour tes pneus beaucoup d'adhérence avec un poids relativement faible, mais aussi peu de résistance au roulement et de poids dans le produit final. Il est clair que l'astuce, ici, est de trouver le compromis optimal" Et cela inclut : Encore et toujours préparer de nouveaux mélanges, les tester et tirer les bonnes conclusions des données recueillies. „Nous avons vraiment fait de la recherche fondamentale", dit Wolf, évoquant les heures de travail passées ensemble. Ils ont également coopéré avec le Deutschen Institut für Kautschuktechnologie (l'institut allemand pour la technologie du caoutchouc) basé à Hanovre et, entre autres, ont effectué des "tests de gommage", c'est-à-dire des tests d'abrasion, afin de pouvoir en tirer des connaissances concernant l'usure des différents composés. „Mais le travail en a valu la peine !" Wolf en est convaincu. Avec les composés T5, T7 et T9, ils couvrent toutes les exigences, allant des coureurs de cross-country qui veulent de la vitesse avec une bonne adhérence même sur le mouillé, jusqu'aux coureurs de downhill à la recherche de beaucoup d'adhérence et d'amorti.

La pâte... hum... Pétrin de caoutchouc dans le laboratoire d'essai

La pâte... hum... Pétrin de caoutchouc dans le laboratoire d'essai

D'abord, le caoutchouc est mis dans la machine

D'abord, le caoutchouc est mis dans la machine

Peu à peu, les autres ingrédients sont ajoutés

Peu à peu, les autres ingrédients sont ajoutés

Le mécanisme de pétrissage de la machine : deux arbres culbuteurs s'emboîtent et mélangent les ingrédients en appliquant de la pression

Le mécanisme de pétrissage de la machine : deux arbres culbuteurs s'emboîtent et mélangent les ingrédients en appliquant de la pression

Tout est bien mélangé. La chaleur générée pendant le pétrissage favorise le processus de mélange

Tout est bien mélangé. La chaleur générée pendant le pétrissage favorise le processus de mélange

Masse brute du composé

Masse brute du composé

La masse brute du composé est ensuite passée à plusieurs reprises entre deux rouleaux

La masse brute du composé est ensuite passée à plusieurs reprises entre deux rouleaux

Bande de caoutchouc

Bande de caoutchouc

Entre-temps, la masse est pesée pour s'assurer qu'il ne reste pas de résidus dans la machine qui pourraient ruiner le mélange suivant

Entre-temps, la masse est pesée pour s'assurer qu'il ne reste pas de résidus dans la machine qui pourraient ruiner le mélange suivant

Et on continue à pétrir

Et on continue à pétrir

Jusqu'à ce que la masse de caoutchouc soit mélangée uniformément

Jusqu'à ce que la masse de caoutchouc soit mélangée uniformément

Le test d'abrasion montre á quelle vitesse le matériau s'use

Le test d'abrasion montre á quelle vitesse le matériau s'use

Pourquoi les pneus de vélo sont-ils toujours noirs ?

Ou l'histoire du parmesan sur les pâtes.
En moyenne, un composé de caoutchouc pour un pneu de vélo est composé d'environ 15 ingrédients différents. Les possibilités de combinaison avec 500 ingrédients potentiels sont immenses. Haut niveau d'amortissement ? Peu de résistance au roulement ? Beaucoup d'adhérence ? Longue durée de vie ? Tout est possible. La question qui se pose est : Quel quantité de quoi et pour quel pneu ? Dans le laboratoire de QEW, diverses compositions ont d'abord été mélangées en petites quantités et testées pour déterminer leurs propriétés. Au cours de notre visite, on nous montre comment cela fonctionne :
De la mesure méticuleuse des différents ingrédients, en passant par leur pétrissage, jusqu'aux mesures des propriétés d'amortissement et de compression des mélanges finis, nous avons pu observer chaque étape et voir de près avec quel enthousiasme même le moindre détail est travaillé ici. Et en effet, les machines avec lesquelles les matières premières solides sont mélangées a un air de pétrin à pâtes surdimensionné. De la suie est ajoutée au mélange comme l'un des derniers ingrédients. Celle-ci n'est pas seulement responsable de la coloration noire typique du caoutchouc. C'est elle aussi qui donne au caoutchouc la résistance et l'élasticité permanente dont le caoutchouc a besoin. Le processus dit de vulcanisation est déclenché par un apport de chaleur entre 120 et 180° C. "Tu peux imaginer ça comme le parmesan dans tes spaghettis", dit Peter. „Sans la suie, qui lie et solidifie les polymères à longue chaîne du caoutchouc naturel ou synthétique, ton pneu ne tiendrait même pas 40 kilomètres." Elle rend également le caoutchouc plus résistant à l'usure causée par les rayons UV et d'autres influences atmosphériques.

Les échantillons pour les séries de tests suivantes sont préparés dans le laboratoire de la manufacture de composés

Les échantillons pour les séries de tests suivantes sont préparés dans le laboratoire de la manufacture de composés

Le test de rebondissement : c'est maintenant qu'est déterminé le degré d'amortissement du composé de caoutchouc

Le test de rebondissement : c'est maintenant qu'est déterminé le degré d'amortissement du composé de caoutchouc

Le test est répété 3 fois par échantillon pour s'assurer que les résultats sont corrects

Le test est répété 3 fois par échantillon pour s'assurer que les résultats sont corrects

Le test des propriétés de déformation des composés permet de déterminer la force nécessaire pour comprimer le composé de 25 %

Le test des propriétés de déformation des composés permet de déterminer la force nécessaire pour comprimer le composé de 25 %

Du laboratoire d'essai à l'usine : la machine de mélange a ici des dimensions légèrement différentes et s'étend sur trois étages

Du laboratoire d'essai à l'usine : la machine de mélange a ici des dimensions légèrement différentes et s'étend sur trois étages

Des ingrédients à grande échelle, ici pour un composé résistant à l'huile

Des ingrédients à grande échelle, ici pour un composé résistant à l'huile

Les composants de ce mélange sont progressivement ajoutés au malaxeur

Les composants de ce mélange sont progressivement ajoutés au malaxeur

Ici aussi, après le premier processus de mélange, la masse est passée par plusieurs rouleaux

Ici aussi, après le premier processus de mélange, la masse est passée par plusieurs rouleaux

A chaque passage, le mélange devient plus homogène

A chaque passage, le mélange devient plus homogène

Ensuite, le mélange doit refroidir

Ensuite, le mélange doit refroidir

Plaques de caoutchouc

Plaques de caoutchouc

Prêtes à être livré au client, qui donnera au composé sa forme définitive

Prêtes à être livré au client, qui donnera au composé sa forme définitive

Wolf (à gauche) et Oliver avec les fruits de leur travail : Butcher et Eliminator avec les nouveaux composés T7 et T9

Wolf (à gauche) et Oliver avec les fruits de leur travail : Butcher et Eliminator avec les nouveaux composés T7 et T9

Les fruits de leur travail : T5, T7 et T9

En collaboration avec QEW, Wolf et Oliver ont passé ces dernières années à travailler à créer les recettes parfaites pour les nouveaux composés de pneus de VTT Specialized. Ils démontrent avec enthousiasme les différentes propriétés d'amortissement des trois différents composés sur les différents appareils de mesure, démontrent l'élasticité du matériau et discutent de leur influence sur la sensation de conduite des pneus. „Notre objectif était de créer des composés qui te donnent la sensation de ne jamais perdre le contact avec le trail et de toujours avoir ton vélo sous contrôle.", nous explique Wolf. „Ce processus a duré longtemps, car nous avons dû travailler méticuleusement pour acquérir des connaissances détaillées sur la composition correcte des matériaux et leur influence sur les caractéristiques de conduite du pneu. Mais nous sommes vraiment très satisfaits du résultat !“
Mais les nouveaux pneus n'ont pas seulement été mesurés et testés en laboratoire. De nombreux cyclistes, amateurs comme professionnels, ont testé les pneus à maintes reprises, donnant leur avis et faisant ainsi avancer le développement.
Chez bike-components, nous avons également testé pour vous les pneus VTT Butcher et Eliminator avec les nouveaux composés T7 et T9. Flo, Chris et Julian les ont testé et décrivent ici leurs impressions.

Flo lors du test des pneus

Flo lors du test des pneus

Christian lors du test des pneus

Christian lors du test des pneus

Julian lors du test des pneus

Julian lors du test des pneus