Christian de gestión de productos de bc bajando por un terreno rocoso en su bici de montaña Santa Cruz de suspensión completa.
Christian de gestión de productos de bc bajando por un terreno rocoso en su bici de montaña Santa Cruz de suspensión completa.

Aire, acero y titanio – explicación de suspensiones para bicis de montaña

¿Horquilla neumática y amortiguador Coil con muelle de titanio o de acero? Características de suspensión para bicis de montaña y eléctricas.

La mayoría de las bicis de montaña y E-MTBs están equipadas actualmente con suspensión neumática. Pero especialmente en bicis de Downhill y de Enduro es probable que se usen muelles de acero con relativa frecuencia. ¿Es tan sencillo como para montar un amortiguador neumático en tu bici de Downcountry y una suspensión de acero en tu bicicleta de Downhill? Al parecer, hay desacuerdo acerca del mejor mecanismo de suspensión. De hecho, todas las opciones actuales tienen sus ventajas y cuál de ellas es la adecuada para ti es una decisión bastante individual. Ayuda a conocer las propiedades básicas de los muelles neumáticos y metálicos. Aquí te ofrecemos una visión general. Aunque las horquillas con muelles de acero son cada vez menos frecuentes, los aspectos técnicos se aplican tanto a las horquillas de suspensión como a las riostras telescópicas (: amortiguadores). Si quieres obtener información adicional acerca de las numerosas posibilidades de ajuste de los elementos de suspensión modernos, no dejes de consultar nuestro artículo sobre los parámetros de suspensión.

Christian de gestión de productos de bc haciendo una pausa en una roca. Monta una MTB RAAW Madonna.
Christian de gestión de productos de bc haciendo una pausa en una roca. Monta una MTB RAAW Madonna.

¿Aire o acero? La decisión debe basarse siempre en tu campo de aplicación y estilo de conducción.

Christian durante un salto en su bici de montaña RAAW.
Christian durante un salto en su bici de montaña RAAW.

¡Descubre aquí las ventajas que ofrece esta tecnología!

Términos básicos: ¿Qué significa el índice de muelle, la curva característica, la progresión y el Sag en MTBs?

Cuando hablamos de mecanismos de suspensión, es importante distinguir entre suspensión y amortiguación. Independientemente del mecanismo de suspensión, todos los muelles realizan la misma tarea: se deforman elásticamente al ejercer fuerza y vuelven a su forma original poco después. En el proceso, absorben energía y la liberan de nuevo. El grado de compresión y descompresión de la bicicleta bajo una fuerza específica, lo determina la suspensión. La rapidez o lentitud de suspensión se controla con la amortiguación. Si quieres entrar en más detalles, echa un vistazo a nuestro artículo sobre el tema: "¿Cómo funciona la suspensión de MTBs? Todo acerca de suspensión y amortiguación." Todos los tipos de muelles se describen mediante algunos parámetros, que nos gustaría explicar brevemente por adelantado:

El índice de muelle (también llamado constante de muelle) determina cuánta fuerza o peso se debe ejercer sobre el muelle para comprimir o extender el elemento de muelle en una dirección definida.
La curva característica del muelle representa la rigidez del muelle a lo largo del recorrido de muelle. En el caso de una curva característica lineal, significa que tu horquilla de suspensión se comprime doblemente al ejercer el doble de fuerza. En cambio, un muelle con característica progresiva requiere más del doble de fuerza para que se comprima doblemente.
El Sag (hundirse en inglés) cuantifica hasta qué punto se comprime tu elemento de muelle bajo tu peso sin que actúen otros tipos de fuerzas. Suele indicarse como un porcentaje del recorrido de muelle total y permite que tus elementos de suspensión se descompriman más cuando se alivia la carga. Por ejemplo, al pasar por un bache, tus ruedas pueden mantener el contacto con el suelo.

¿Cuáles son las ventajas de la suspensión neumática en MTBs?

Las horquillas de suspensión y los amortiguadores con suspensión neumática se utilizan ahora ampliamente en bicicletas de montaña de todas las categorías. La razón de esto es probablemente las dos grandes ventajas: una de ellas es la posibilidad de ajustar con precisión el índice de muelle al peso del piloto y a otros factores mediante la presión de aire. También puedes hacerlo de forma rápida sin mucho esfuerzo, por ejemplo, para ajustar la suspensión para un viaje por un terreno especialmente empinado o para equilibrar el equipaje en una excursión de Bikepacking. Por otro lado, las suspensiones neumáticas son mucho más ligeras: a diferencia de los muelles metálicos, el aire no pesa nada. El principio básico de la suspensión neumática es sencillo: a través de una válvula se llena una cámara de aire hermética con presión de aire que mantiene el peso estático en el Sag. Durante la compresión cambia el volumen: el aire se comprime por un pistón. Por lo tanto, a diferencia de los muelles helicoidales, la suspensión neumática tiene una curva característica progresiva. Hacia el final del recorrido de muelle, proporciona así una cierta protección contra pinchazos. Dado que la progresión de la suspensión neumática depende del volumen de la cámara de aire, se puede ajustar individualmente la curva característica de la mayoría de las horquillas y amortiguadores de alta gama con los llamados espaciadores de volumen. RockShox denomina a estos espaciadores "Bottomless Token" y en Fox Racing Shox se llaman "Air Volume Spacer". Un mayor número de espaciadores reduce el volumen de aire y, por consiguiente, aumenta la progresión. Otros sistemas, como el "Total Tune Spring Curve System" (TTSC) de Öhlins o el "Ramp Control" de MRP son algo más complejos en su diseño, pero funcionan de forma más dinámica y prometen incluso mejores posibilidades de ajuste.

En la imagen, el triángulo trasero de una bici Commencal META. En la imagen se ve montado n amortiguador Öhlins TTX1 Air.
En la imagen, el triángulo trasero de una bici Commencal META. En la imagen se ve montado n amortiguador Öhlins TTX1 Air.

Las suspensiones neumáticas pueden adaptarse fácilmente al conductor y al terreno sin mucho esfuerzo. © bc GmbH

¿Qué es la suspensión negativa?

Prácticamente todos los elementos de suspensión neumática de hoy en día disponen del llamado muelle negativo. No se trata de un recorrido negativo del muelle (véase también Sag), sino de eliminar un problema fundamental de los muelles neumáticos: ya que una simple cámara de aire se encuentra bajo presión incluso estando descomprimida, se necesita una cierta cantidad de fuerza para ponerla en movimiento. Por ello, las primeras horquillas con suspensión neumática tenían una respuesta bastante pobre y se sentía claramente un golpe al rebotar. Los elementos de suspensión modernos recurren al muelle negativo. Contrarresta la presión en la cámara de aire positiva en estado descomprimido, anulándola prácticamente. Esto permite que tu elemento de suspensión reaccione a fuerzas que en realidad son menores que las que permite la presión del aire en la cámara principal. Ya que el muelle negativo es mucho más pequeño, sólo actúa al principio del recorrido de muelle sin tener prácticamente ninguna influencia adicional. La mayoría de los amortiguadores y horquillas utilizan una pequeña cámara de aire adicional como muelle negativo. La presión del aire se equilibra automáticamente con la cámara principal durante la compresión. Algunos fabricantes utilizan en su lugar un muelle de acero o de titanio pequeño y se las arreglan así con menos juntas.

¿Qué son los muelles helicoidales (Coil Spring) y qué ventajas ofrecen?

Los muelles de titanio o acero se siguen utilizando en bicis de montaña para un uso más duro, especialmente en el amortiguador, donde se notan a primera vista. El mecanismo de suspensión es el llamado muelle helicoidal (también: muelle de torsión en espiral), que se asienta en el amortiguador, comprimiéndose durante la compresión. Aunque técnicamente no sea correcto, se suele denominar comúnmente muelle espiral. Las ventajas de los muelles metálicos residen principalmente en su rendimiento en Trails:

  • La respuesta es especialmente sensible, lo que no sólo aumenta el confort sino también el agarre de tu bici.
  • Como el sistema requiere menos juntas que una suspensión neumática, tiene menos fricción y un menor par de arranque.
  • A diferencia de la suspensión neumática, la rigidez de un muelle de acero o de titanio se mantiene constante, incluso si el sistema se calienta debido a la fricción durante un largo descenso o si la temperatura exterior y la presión del aire fluctúan. Es así como, por ejemplo, en la final de un Downhill continúas teniendo el mismo comportamiento de muelle al final de un recorrido exigente. Los amortiguadores neumáticos a veces pueden alcanzar sus límites más rápidamente en situaciones extremas como son las carreras.
  • La estructura menos compleja de un muelle metálico también facilita el mantenimiento. Se tienen que sustituir menos juntas, por ejemplo.
  • La mayoría de los muelles helicoidales tienen una característica lineal, que te ayuda a aprovechar al máximo el recorrido de muelle. Siempre y cuando la cinemática del cuadro sea adecuada para el uso de un amortiguador Coil.

Tipo de material: ¿muelle de acero, titanio o acero especial?

La mayoría de los muelles helicoidales están hechos de acero para muelles. Son económicos, lo que resulta especialmente ventajoso si deseas probar diferentes índices de rigidez de muelles. Los muelles de titanio, en cambio, son caros, pero mucho más ligeros. También son inoxidables, incluso sin revestimiento. Desde hace unos años, algunos fabricantes ofrecen también muelles especiales de acero, más ligeros, que se ven a menudo en MTBs de ciclistas profesionales de la Copa del Mundo. Su precio oscila entre el titanio y el acero simple, pero a menudo son incluso más ligeros que el titanio. Un ejemplo de ello son los muelles con el nombre adicional "Super Light Steel" (SLS) de Fox.

En la imagen, el triángulo trasero de una bici Santa Cruz Hightower. Amortiguador Fox DHX2 con muelle Super Light Steel.
En la imagen, el triángulo trasero de una bici Santa Cruz Hightower. Amortiguador Fox DHX2 con muelle Super Light Steel.

Las suspensiones con muelles de acero son especialmente sensibles y mantienen constante la dureza del muelle incluso después de varias horas. © bc GmbH

Encuentra el índice de muelle adecuado

El índice de rigidez de muelles helicoidales depende de la aleación, el diámetro y el número de espiras, así como del corte transversal del hilo. En elementos de suspensión de bicis de montaña, se suelen indicar en Pounds per Inch (lb/in o simplemente lbs). El número indica entonces, cuántas libras inglesas (1 lb equivale a unos 454 gramos) deben actuar sobre el muelle para comprimirlo una pulgada (25,4 milímetros). El tipo de muelle adecuado para ti y para tu bici depende principalmente de tu peso y del Sag deseado. En la rueda trasera, la relación de transmisión de tu cuadro, el recorrido de muelle y la distribución del peso entre la rueda delantera y la trasera también desempeñan un papel importante. Es importante instalar un muelle con la dureza adecuada, ya que no se puede ajustar después. La precarga no modifica la dureza, sólo desplaza la curva característica hacia arriba y, empeorando así el comportamiento de respuesta. En la medida de lo posible, sólo debes utilizar la precarga para montar el muelle sin juego ni traqueteo. Si crees que el recorrido de muelle está demasiado bajo, deberías instalar entonces un muelle más rígido en lugar de aumentar la precarga.

Consejo: algunos fabricantes de amortiguadores ofrecen calculadoras en línea que facilitan la determinación del índice de muelle. Si no estás seguro, ponte en contacto con nosotros directamente.

Caso especial de elastómeros y suspensión de ballesta de carbono

Además de la suspensión metálica y neumática, los elastómeros solían desempeñar un papel importante en bicis de montaña. Hoy en día, estos elementos amortiguadores de plástico se encuentran, si acaso, en sistemas minimalistas de Cross Country Softtails, bicis Gravel, en bicicletas para niños o plegables. Otro nicho son las horquillas con ballestas de carbono, que difícilmente se pueden comparar con las horquillas de suspensión de bicis de montaña.

¿Qué muelle para cual campo de aplicación?

La gran pregunta sigue siendo: ¿muelles de titanio o de acero o suspensión neumática? Tal como suele ocurrir, sólo tú puedes establecer tus propias prioridades. ¿Quieres mantener tu bici ligera o eres flexible con la configuración? De ser así, aire es probablemente la mejor opción. Por otro lado, ¿le das más importancia a la mejor respuesta, al máximo agarre y esto incluso al final de una etapa larga y exigente en una carrera de Enduro o de Downhill? En este caso podría valer la pena cambiar a un muelle de acero. Sin embargo, al tomar su decisión, asegúrate de seguir las recomendaciones y homologaciones del fabricante de tu bici. La cinemática diseñada para amortiguadores neumáticos progresivos podría tender a precipitarse y hundirse a lo largo del recorrido de muelle con un amortiguador con muelle de acero. Al final, aparte de todos los aspectos objetivos, la decisión es también una cuestión de gusto personal. Por un lado, las copas del mundo de Downhill se ganan ahora con amortiguadores neumáticos, y por otro, se ven ciclistas felices en las vueltas después del trabajo con amortiguadores de muelle de acero en sus bicis de Downcountry.