Christoph, Georg y Rainer de bc montando en bicicletas de montaña. El terreno es pedregoso.
Christoph, Georg y Rainer de bc montando en bicicletas de montaña. El terreno es pedregoso.

Rebound, Compression, Shim: ¿Qué es qué en la suspensión de MTB?

Para aprovechar al máximo el potencial de la suspensión de tu bicicleta de montaña, debes conocer sus opciones de ajuste y sus funciones. ¡Te las explicamo

Los modernos elementos de suspensión para bicis de montaña, con sus numerosas opciones de ajuste externo, te ofrecen la posibilidad de ajustar la suspensión con precisión a tus preferencias personales, tu estilo de conducción, la ruta o el clima. El primer paso para la configuración correcta es conocer las diferentes opciones y entender qué impacto tienen. No todas las horquillas de suspensión o todos los amortiguadores ofrecen todas las opciones de ajuste. Lo mejor es comprobar primero lo que se aplica a tu chasis antes de empezar con el ajuste de tu MTB.

Isa de servicio de atención al cliente de bc en una Focus de suspensión completa sobre terreno arenoso.
Isa de servicio de atención al cliente de bc en una Focus de suspensión completa sobre terreno arenoso.

¿Qué puede ser mejor que pedalear por terrenos difíciles con una suspensión de MTB perfectamente ajustada?

En la imagen se ve un amortiguador de la marca Öhlins. La imagen se centra en las opciones de ajuste de la Compression y el Rebound.
En la imagen se ve un amortiguador de la marca Öhlins. La imagen se centra en las opciones de ajuste de la Compression y el Rebound.

Así encuentras los ajustes óptimos para tu suspensión de MTB.

Consejos básicos para ajustar la suspensión de tu MTB

Ajustar la suspensión no es brujería, pero requiere un poco de sistemática y disciplina. Conseguirás el mejor resultado si sigues algunos consejos básicos.

El orden correcto

Ya sea la horquilla o el amortiguador, lo que cuenta es el orden. Comienza siempre con el índice de rigidez del muelle o el recorrido negativo del muelle antes de pasar a los demás parámetros, porque la rigidez del muelle afecta a todos los demás ajustes. Continúa con el Rebound y la Compression, antes de pasar a detalles más finos como los espaciadores de volumen. Ajusta también el recorrido negativo de la suspensión con amortiguación abierta de extensión y compresión (véase más abajo) y el Rebound con el nivel de compresión abierto.

De lo más sencillo a lo más complicado

Configure tu suspensión con los parámetros básicos de índice de rigidez de muelle, Rebound y Compression. Con esto, ya has hecho el 90 por ciento del trabajo y tienes un buen punto de partida para los ajustes selectivos.

Paso a paso

¡Cambia sólo un ajuste a la vez! ¡Pruebe el efecto del cambio y luego sigue con el ajuste siguiente! Si cambias varios parámetros al mismo tiempo, luego no sabrás qué efecto tuvo cada uno.

Pruébalo

Sólo hay una manera de saber si un ajuste de suspensión quedó bien: ¡probándolo! Para tus recorridos de prueba, lo mejor es encontrar un sendero que conozcas bien y en el que tengas confianza. Sólo entonces podrás concentrarte en el chasis.

Notas

Cuando hayas encontrado una buena configuración básica, anótala. De este modo, podrás volver a ajustar todo correctamente de forma rápida, por ejemplo, cuando tu bici vuelva de una revisión.

Desde índice de rigidez del muelle hasta volumen del espaciador: los parámetros de ajuste 

¿Cómo se determina el índice de rigidez del muelle correcto y se encuentra el Sag óptimo?

El índice de rigidez del muelle – o "constante del muelle" en términos físicos – describe la relación entre una fuerza que actúa sobre el muelle y su deflexión. O, dicho de otro modo: ¿hasta dónde se comprime un elemento de muelle cuando lo cargas con una determinada fuerza (de peso)? El índice de rigidez del muelle es el parámetro de ajuste más importante de todo elemento de muelle. Tiene efectos directos sobre la dinámica de conducción e indirectos sobre el resto de las opciones de ajuste. La rigidez del muelle se utiliza para establecer el recorrido negativo del muelle (inglés "Sag"), que es tan importante para la dinámica de conducción, es decir, cuánto se comprime el elemento de suspensión debido al peso de tu cuerpo más el equipo. El Sag correcto garantiza que la suspensión funcione de forma óptima en ambas direcciones, es decir, que pueda comprimirse y descomprimirse. La descompresión es importante para mantener las cubiertas en contacto con el suelo, incluso en los baches del camino. Dependiendo del campo de aplicación y del recorrido de la suspensión disponible, se suele elegir un recorrido de muelle negativo de la suspensión del 15 al 30 por ciento. Cuanto más recorrido de muelle tengas, mayores serán los valores de Sag. Con bicis de suspensión completa, asegúrate de que los recorridos de muelle negativos de la horquilla y el amortiguador no difieran drásticamente. Esto lleva fácilmente a un comportamiento de conducción frontal o trasero.

Con un muelle neumático, simplemente se ajusta el índice de rigidez del muelle a través de la presión del aire. En cualquier caso, utiliza una horquilla de suspensión especial o bomba de amortiguador. Con muelles helicoidales de acero o titanio, puede instalar muelles de distinto índice de rigidez, según tu peso. No olvides tener en cuenta el peso de tu equipo, como ropa, zapatillas o mochila. El muelle también se puede precarga hasta cierto punto. Sin embargo, debes saber que una mayor precarga no es lo mismo que un muelle más rígido. Una precarga excesiva puede tener un efecto negativo en la respuesta, por lo que desaconsejamos utilizar la precarga para ajustar el índice de rigidez del muelle.

Si tu horquilla tiene un ajuste de recorrido externo, realiza éste y todos los demás ajustes en la posición extendida.

Consejo: fabricantes como Fox Racing Shox o Rock Shox proporcionan consejos de configuración para tus horquillas de suspensión. A menudo se sitúan directamente en los tubos de inmersión de tu horquilla. Esto no es posible con amortiguadores debido a las diferentes relaciones de transmisión de los distintos diseños de la parte trasera.

Christoph, de gestión de productos de bc, corrigiendo el índice de rigidez de muelle con la ayuda de una bomba de amortiguador.
Christoph, de gestión de productos de bc, corrigiendo el índice de rigidez de muelle con la ayuda de una bomba de amortiguador.

Según las condiciones del lugar, puede ser necesario ajustar el índice de rigidez de muelle de forma espontánea. Basta con utilizar una bomba de amortiguador adecuada para ajustar de forma óptima la suspensión neumática. © bc GmbH

Rebound: control de la velocidad de descompresión

Con la amortiguación de extensión controlas la velocidad de extensión (inglés: "Rebound") de tu elemento de suspensión. El nombre de "extensión" proviene del hecho de que el elemento de muelle se carga "en tensión". ¿Por qué es importante el Rebound? Desmonta la pluma de un bolígrafo, apriétala y suéltala. La pequeña pluma sale volando con una velocidad asombrosa. Traducido a la MTB y al sendero significa: si el movimiento de la suspensión no está amortiguado, la rueda delantera o trasera salta y provoca agitación en la conducción. Más amortiguación significa una velocidad de rebote más lenta y suele estar marcada con un "+" en el regulador, Rock Shox etiqueta con pictogramas simples: "liebre" significa rebote más rápido/menos amortiguación, "tortuga" significa rebote más lento/más amortiguación.

Si cambias el tipo de muelle de tu bicicleta de montaña, normalmente también tendrás que adaptar el ajuste del Rebound, porque una mayor presión o un muelle más duro significa una descompresión más rápida.

En algunos elementos de suspensión de alta calidad, el ajuste del Rebound se divide en "Lowspeed" y "Highspeed". Esto no tiene nada que ver con la velocidad de conducción o la velocidad del impacto, sino con la cantidad de recorrido de muelle utilizada. Cuanto mayor sea el recorrido de muelle, mayor será la contrapresión del muelle (independientemente de si se trata de un muelle neumático o de un muelle helicoidal) y más rápido será el proceso de descompresión. Así, el ajuste de Rebound Lowspeed modifica la velocidad de descompresión en la utilización del recorrido de muelle de bajo a medio, y el ajuste Highspeed de alto a completo.

Consejo: al comprar una bicicleta de suspensión completa, asegúrate de que los ajustes de Rebound de la horquilla y el amortiguador armonicen.

En la foto un amortiguador Fox DHX2. La imagen se centra en la Topcap para el ajuste del Rebound.
En la foto un amortiguador Fox DHX2. La imagen se centra en la Topcap para el ajuste del Rebound.

El amortiguador DHX2 de Fox también diferencia entre Rebound Lowspeed y Highspeed. Esto permite un ajuste especialmente fino de tu suspensión. © bc GmbH

Adherencia perfecta al suelo gracias a la compresión Highspeed y Lowspeed

La compresión es lo contrario a la extensión, es decir, la carga sobre la presión (en inglés: "Compression"). Con el ajuste de la compresión controlas el proceso de contracción de tu elemento de suspensión en la MTB. Cuanto mayor sea la amortiguación de compresión, más lentamente se comprime el elemento de suspensión, tanto cuando se aplica presión desde arriba (por ejemplo, en el sillín) como cuando se reciben golpes desde el suelo. Una escasa amortiguación de compresión significa un chasis activo, pero también puede resultar nervioso. Una mayor amortiguación de la compresión reduce la sensibilidad del elemento de muelle, pero proporciona más contrapresión.

Una característica especial de la amortiguación de la compresión es la llamada amortiguación de plataforma, que se añade o sustituye el ajuste reticular fino. Por lo general, una amortiguación de plataforma de este tipo tiene unas cuantas etapas fuertemente diferenciadas, por ejemplo, "Open - Pedal - Lock" de Rock Shox o el "Climb Switch" de Fox o Cane Creek. A diferencia de un Lockout real, el modo cerrado aquí tampoco bloquea completamente el flujo de aceite en la amortiguación.

Al igual que con el Rebound, los elementos de suspensión de especial calidad también ofrecen una diferenciación entre la compresión High y Lowspeed y, por consiguiente, una adaptabilidad muy fina de tu suspensión de MTB. Una amortiguación Lowspeed-Compression más fuerte y con menor Highspeed aseguraría, por ejemplo, que la suspensión no se hunda con golpes más suaves, pero que libere inmediatamente el recorrido necesario de la suspensión con golpes fuertes. A diferencia de la extensión, la compresión tiene una relación entre la velocidad del movimiento de la suspensión y el ajuste Low o Highspeed. La Lowspeed-Compression amortigua el proceso de contracción contra movimientos lentos, como el pedaleo de pie o la entrada del pedal. La Highspeed-Compression es responsable de golpes rápidos que significan altas velocidades del pistón o del eje.

Consejo: cerrar la amortiguación de compresión casi por completo en bicicletas de montaña cuesta arriba es bastante común, pero a menudo es ineficiente e incómodo. En cuanto se abandona el asfalto liso, un chasis activo que garantice que las cubiertas sigan los baches y no pierdan el contacto con el suelo suele ser la mejor solución y la que más energía ahorra, también y especialmente en ascensos.

En la imagen se muestra una horquilla de suspensión Fox. La imagen se centra en la Topcap para ajustar la compresión Highspeed y Lowspeed.
En la imagen se muestra una horquilla de suspensión Fox. La imagen se centra en la Topcap para ajustar la compresión Highspeed y Lowspeed.

Una amortiguación de compresión adecuadamente ajustada proporciona el equilibrio necesario de capacidad de respuesta y contrapresión. © bc GmbH

Más progresión final con cámara de aire o espaciadores de volumen

Los llamados espaciadores de cámara de aire forman parte del mundo de la bicicleta de montaña desde hace algunos años. Muy comunes especialmente en horquillas de suspensión. Aquí también se les llama "Tokens", análogo al término acuñado por Rock Shox. Los espaciadores se montan en la cámara de aire del elemento de suspensión neumática (horquilla o amortiguador) y reducen el volumen de la cámara. Cuantos más espaciadores se coloquen, mayor será la progresión final de la curva característica. En otras palabras, cuanto mayor sea el recorrido de muelle, mayor será la resistencia. Esto es útil, por ejemplo, como reserva contra contracciones hasta el fondo durante en saltos grandes. No se conseguiría el mismo efecto con un simple aumento del índice de rigidez de los muelles o una mayor amortiguación de compresión, ya que también se influiría negativamente en la respuesta del elemento de suspensión.
Asegúrate de utilizar los espaciadores previstos para tu elemento de muelle.

Consejo: más no es siempre mejor. El grado de progresión que debe tener tu curva característica de muelle depende de muchos factores individuales. La verdad, como tantas veces, se encuentra en algún punto intermedio: busca el ajuste que te proporcione la cantidad de progresión para evitar la contracción hasta el fondo y la suficiente contrapresión, pero que te permita utilizar el recorrido de muelle sin sacrificar el agarre y el confort.