Christoph y Georg de bc montando en sus bicicletas bc original Podsol por un sendero en el bosque.
Christoph y Georg de bc montando en sus bicicletas bc original Podsol por un sendero en el bosque.

¿Cómo funciona la suspensión de bicis de montaña? ¡Explicación de muelle y de amortiguador!

Elementos modernos de suspensión de MTB constan de un lado de muelle y uno de amortiguador. Te explicamos las diferencias para que puedas encontrar más fác

Parece una pregunta de concurso: "¿Cuál es la diferencia entre suspensión y amortiguación en bicis de montaña?" Porque, aunque en una suspensión de MTB pasan muchas más cosas, el lenguaje coloquial indica claramente la función principal: ¡Amortigua! El muelle es sólo una parte del chasis y tiene una tarea muy específica. Se complementa con una amortiguación adicional. Una vez que hayas leído nuestro texto, no obtendrás automáticamente la respuesta a la pregunta del millón – pero seguramente comprenderás mejor lo que ocurre en tu chasis y cómo puedes ponerlo a punto de forma óptima.

Christian de gestión de productos de bc en su RAAW Madonna por una pendiente pedregosa.
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Los amortiguadores y las horquillas de suspensión tienen una influencia decisiva en la experiencia de conducción.

Christian derrapando por una curva en su YETI MTB en un terreno forestal.
Christian derrapando por una curva en su YETI MTB en un terreno forestal.

¡Descubre aquí cómo funcionan los elementos de suspensión de tu bicicleta de montaña!

Hardtail contra suspensión completa: ¿uno o dos elementos de suspensión?

bicis de montaña suelen tener uno o dos componentes de suspensión. En caso de que sólo la rueda delantera disponga de suspensión, con un triángulo trasero rígido, se denomina "Hardtail". En caso de que tanto las ruedas delanteras como traseras dispongan de suspensión, se utiliza el término "bici de suspensión completa" o en Alemania "Fully". En la rueda delantera se utiliza una horquilla de suspensión, que conecta la rueda delantera directamente con el cuadro. En la suspensión de la rueda trasera, se utiliza una riostra telescópica, que conecta la rueda trasera con el cuadro principal a través de una o más desviaciones. La riostra telescópica se suele llamar "amortiguador", también en nuestra tienda. Debido al peligro de confusión con la función de amortiguación dentro del elemento de suspensión, permítenos un breve apunte: estamos hablando aquí del amortiguador de MTB o amortiguador cuando nos referimos al elemento de suspensión material. Cuando hablamos de amortiguación, nos referimos a la función de amortiguación del elemento ... Pero ¿para qué sirve la instalación de suspensión? En primer lugar, la suspensión mejora la dinámica de conducción y, en segundo, el confort. Permite que las ruedas sigan el terreno, sin perder el contacto con el suelo. Es por esto, que motos o coches son difícilmente concebibles sin suspensión. Las bicis de ruta, de ciclocrós o Gravel, en cambio, suelen prescindir de verdaderos elementos de suspensión, por lo que son probablemente los medios de transporte más rápidos sin suspensión.

La suspensión de MTB: almacenamiento de energía en senderos

Desde el punto de vista físico, la suspensión te aísla de las vibraciones causadas por la conducción sobre terrenos irregulares. Tu elemento de suspensión ya sea horquilla de suspensión o amortiguador de MTB, conecta la rueda delantera o trasera con el resto de la bicicleta y contigo como ciclista. Esto significa que la rueda o ruedas delanteras se pueden mover hacia arriba y hacia abajo sin que este movimiento se transmita a ti o a tu bici. Para ello, primero se comprime el muelle y luego se vuelve a expandir. Por lo tanto, la suspensión absorbe energía y la libera de nuevo. Por supuesto, esto también se aplica a los aterrizajes después de los saltos, donde la suspensión absorbe parte de la energía cinética y potencial, devolviéndola después. Ambas cosas, la absorción y la liberación de energía, están "controladas" por la -> amortiguación. El aire, el acero o el titanio son los principales medios de amortiguación utilizados en las bicis de montaña y en bicis eléctricas de montaña. Te explicamos las ventajas y desventajas de cada material y conceptos aquí.

La amortiguación de MTBs: un fenómeno de control en el terreno

Imagina que aprietas una pluma de bolígrafo y la sueltas bruscamente. Probablemente volará directamente a tu ojo con una energía increíble. Un elemento de suspensión no amortiguado en una bicicleta de montaña se comportaría de la misma manera. Así que aquí es donde entra en juego la amortiguación. Su función es controlar la velocidad del movimiento de entrada y salida del muelle. Esto permite ajustar con precisión el comportamiento de los elementos de la suspensión a parámetros como el recorrido del muelle, el peso del cuerpo o del sistema, las condiciones de la pista o la temperatura ambiente. El medio de amortiguación en casi todos los elementos de suspensión modernos utilizados en bicis de montaña o de E-MTB es el aceite, ya sea en un baño de aceite abierto o en un cartucho cerrado, dependiendo del nivel de calidad. Los componentes de gama alta suelen contener cartuchos con una membrana, también conocida bajo el nombre inglés "bladder". La gran ventaja del diseño cerrado es que el aire y el aceite están separados herméticamente entre sí. Esto evita, entre otras cosas, que el aceite amortiguador haga espuma. La formación de espuma en el aceite provoca cambios indeseados en las características de amortiguación.

Un mecánico de bc rellenando una horquilla de suspensión con aceite de horquilla nuevo.
Un mecánico de bc rellenando una horquilla de suspensión con aceite de horquilla nuevo.

El mantenimiento regular prolonga la vida útil de los elementos de la suspensión y garantiza un rendimiento especialmente elevado en el ciclismo. © bc GmbH

La configuración de la suspensión de tu MTB: el ajuste correcto es crucial

Tanto el lado de la suspensión como el de la amortiguación se pueden ajustar normalmente de forma externa. Externo significa sin abrir la horquilla o el amortiguador. Con un elemento de suspensión neumática se puede ajustar la rigidez del muelle y, por consiguiente, el importante recorrido negativo del muelle con una horquilla de suspensión especial o bomba de amortiguador. Si se utiliza un muelle de acero o de titanio (más concretamente: un muelle de compresión helicoidal) en tu elemento de muelle, puedes lograr la rigidez adecuada de la suspensión con muelles diferentes. En la amortiguación, se distingue entre rebote (inglés "rebound") y compresión (inglés "compression"). Los elementos de suspensión de mayor calidad permiten ajustar ambas direcciones por separado, a veces incluso por separado para Low o High Speed. Lo que esto significa exactamente y cómo puedes encontrar tu configuración de suspensión óptima, lo puedes leer aquí.

Un mecánico de bc optimizando la rigidez de los muelles de una MTB mediante una horquilla de suspensión y una bomba de amortiguador.
Un mecánico de bc optimizando la rigidez de los muelles de una MTB mediante una horquilla de suspensión y una bomba de amortiguador.

Con una horquilla de suspensión y una bomba de amortiguador puedes ajustar tu configuración a tu peso, estilo de conducción y al terreno. © bc GmbH

Efectos de la masa con y sin suspensión: ligera y pesada

Tu elemento de suspensión conecta una rueda con el resto de la bicicleta. Así que cuando esta rueda se comprime, una masa más pequeña se mueve contra una más grande estable. Esto no es sólo una ley física, sino también algo genial. Asegura que los impactos contra el suelo no lleguen a la dirección, a la bici y a tu cuerpo. La pequeña masa que se mueve se denomina masa sin suspensión y conste, entre otras cosas, de ruedas, cubiertas, discos de frenos, o cassettes, etc. La parte más grande y estable "detrás de la suspensión" que no se mueve eres principalmente tú mismo, el cuadro principal y la mayoría de las piezas de la transmisión como sistemas de cambios o juego de bielas. Cuanto menor sea la masa sin suspensión en comparación con la masa con suspensión, mejor será la respuesta de tu suspensión. Esta es sólo una de las razones por las que las ruedas ligeras tienen un efecto tan positivo en la dinámica de conducción de tu bici de montaña. Te explicamos cómo montar tú mismo el juego de ruedas de tus sueños aquí.

¿Y qué ocurre con las cubiertas? Amortiguación propia y compañía

Estrictamente hablando, todos los tipos de componentes de una bici de montaña tienen "suspensión" y "amortiguan". En primer lugar, las cubiertas por supuesto, que se flexionan al rodar, por lo que se deforman constantemente mientras se conduce, volviendo luego a su forma original. La deformación propiamente dicha es el muelle de entrada y salida, mientras que la llamada amortiguación propia del material frena el movimiento en ambas direcciones. Cuando los cuadros o manillares ceden bajo carga (a menudo llamado "flexión"), esto es básicamente también una función de suspensión. Sin embargo, normalmente sólo se habla de suspensión en el caso de la horquilla y del amortiguador. Hay buenas razones para ello: en primer lugar, este "recorrido de muelle irreal" de los componentes resulta de sus respectivas propiedades de material, siendo casi imposible de controlar y ajustar desde el exterior. En segundo lugar, el "recorrido de muelle" que pueden proporcionar las cubiertas, las ruedas, el cuadro o el manillar es extremadamente limitado. Si el material se deforma más allá de un determinado límite, falla. Sin embargo, en una bicicleta de ruta o Gravel, la deformación de las cubiertas y de la horquilla o del cuadro de carbono suele ser el recorrido de muelle total. Pero esa es otra historia.