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Rueda libre y cuerpo de rueda libre: función, compatibilidades y conversión

¿Cómo funciona la rueda libre de tu bici? ¿Qué debes considerar al reequipar tus cambios y qué rueda libre es compatible con cuáles sistemas de cambios?

Las bicicletas sin rueda libre son (casi) inimaginables en la actualidad, pues esta le descomplica la vida a muchos ciclistas. Algunos también lo aprecian por su sonido individual, que en algunos casos puede incluso reemplazar el timbre de la bicicleta. Por cierto, la rueda libre de bicicletas, tal y como la conocemos hoy, fue inventada por Ernst Sachs en 1889 en una de las metrópolis de bicicletas alemanas: Schweinfurt. Aquí te explicamos cómo funciona la rueda libre en tu bicicleta, a qué le debes prestar atención al convertir tus cambios y qué rueda libre es compatible con qué tipo de sistemas de cambios.

La rueda libre: principio de funcionamiento y aplicación

Una rueda libre es un embrague que actúa en una sola dirección de rotación. En una bicicleta, se desacopla de la cadena y de las bielas de la rueda de tracción trasera, para que los brazos de bielas no giren al dejar de pedalear. La rueda trasera está por lo tanto en capacidad de adelantar a las bielas inmóviles en revoluciones, por lo que a las ruedas libres se les llama también de forma algo anticuada "embragues de sobrerrevolucionado".
Por supuesto que también hay bicicletas sin rueda libre. Se llaman Fixies, y no son propiedad exclusivas de mensajeros en bicicletas urbanas. El ciclismo de pista también es en su mayoría "fixed". Las Fixies tienen una conexión rígida entre la rueda trasera (buje) y el plato. Mientras la rueda trasera gire, las bielas también lo harán. La consecuencia para ti como ciclista es que tienes que contrarrestar con tus piernas, es decir, "oponer resistencia". Esto requiere fuerza y coordinación y aumenta la distancia de frenado. Es casi imposible de conducir fuera de carretera y con una bicicleta de suspensión, y al menos es un reto en la conducción diaria y en el velódromo.
Así que la rueda libre es un invento genial para ciclistas como nosotros. Como en todas las innovaciones, en los primeros días de la libertad de movimiento se criticó ferozmente que provocaría accidentes porque la gente olvidaría cómo conducir una bicicleta correctamente, que se perdería el control de la misma, pero estas voces se fueron silenciando en los últimos 100 años.

Un elemento central de la bicicleta: la rueda libre no es nada vistosa.

Un elemento central de la bicicleta: la rueda libre no es nada vistosa.

Pero se siente su trabajo en los trayectos en los que no pedaleas cuando vas conduciendo.

Pero se siente su trabajo en los trayectos en los que no pedaleas cuando vas conduciendo.

Trinquete contra arandela dentada

Las ruedas libres de las bicicletas suelen estar diseñadas con los llamados trinquetes o como ruedas libres de arandelas dentadas. En una rueda libre con trinquete, se produce un bloqueo positivo con la ayuda de resortes. Se instalan dos o más trinquetes (de bloqueo) en sentido contrario a las agujas del reloj en la rueda libre. Al pedalear se bloquean y la rueda gira. Si no se pedalea, los trinquetes no se bloquean y la rueda gira libremente. Hay diferentes principios acerca de la cantidad de trinquetes de que dispone una rueda libre, o cuántos de ellos se activan al mismo tiempo. Cuanto más fino sea la reticulación del trinquete, menor será el ángulo de enganche o desenganche. El recorrido en vacío de la biela disminuye y después de rodar tienes casi inmediatamente de nuevo arrastre de fuerza. Esto es especialmente importante para ciclistas de Trial, Montaña y Gravel. En una bicicleta de ruta o de triatlón, donde se busca de por si una rotación constante de los pedales, esto es algo menos importante. Aquí, menos trinquetes, pero más grandes, pueden ser la mejor alternativa gracias a una mayor robustez y resistencia a la fuerza de las piernas.
El segundo principio de diseño importante es el accionamiento de arandelas dentadas (llamado en inglés "ratchet drive".) Especialmente DT Swiss y Shimano confían en este principio, que promete un alto y bajo mantenimiento y resistencia mecánica. Tras la expiración de una patente de DT-Swiss en 2019, cada vez más diseños de arandelas dentadas están entrando en el mercado. Aquí, dos arandelas dentadas se engranan entre sí durante el pedaleo. A diferencia de las ruedas libres de trinquete, las arandelas dentadas enganchan todos los dientes simultáneamente. Esto asegura un área de contacto muy grande y hace que las ruedas libres sean muy robustas incluso ejerciendo altas fuerzas. Sin embargo, a menudo no es posible que los ángulos de liberación sean tan pequeños.

Hay dos principios básicos de diseño de rueda libres: la rueda libre de trinquete.

Hay dos principios básicos de diseño de rueda libres: la rueda libre de trinquete.

Existe además la rueda libre de discos dentados.

Existe además la rueda libre de discos dentados.

En la rueda libre de trinquetes, los pequeños trinquetes con resorte proporcionan la conexión por fricción o rueda libre.

En la rueda libre de trinquetes, los pequeños trinquetes con resorte proporcionan la conexión por fricción o rueda libre.

Estos trinquetes encajan en una rejilla dentro del buje transmitiendo así la fuerza de pedaleo a la rueda.

Estos trinquetes encajan en una rejilla dentro del buje transmitiendo así la fuerza de pedaleo a la rueda.

En la rueda libre con polea dentada, dos poleas dentadas se engranan entre sí.

En la rueda libre con polea dentada, dos poleas dentadas se engranan entre sí.

En el caso de las ruedas libres con poleas dentadas, la superficie de contacto es significativamente mayor y la rueda libre es muy resistente, incluso bajo grandes cargas.

En el caso de las ruedas libres con poleas dentadas, la superficie de contacto es significativamente mayor y la rueda libre es muy resistente, incluso bajo grandes cargas.

En la conversión lo que mas cuenta es el cuerpo de rueda libre: así encuentras la rueda libre correcta

Mientras que la elección de la rueda libre correcta es importante al comprar una nueva rueda, un buje trasero o un juego de ruedas de sistema, juega en la conversión, actualización o tuning del cuerpo de rueda libre (ingl. "driver body" o también "rotor") el papel principal. Pues la rueda libre misma es ahora estructuralmente parte del buje trasero y está bien protegida de la suciedad en su interior. En el pasado era diferente y la rueda libre estaba en el conjunto de piñones, también llamado piñonera. El moderno cuerpo de rueda libre va colocado encima de la rueda libre con una conexión multidientes con el cassette, al que se transfiere la fuerza de tus piernas a través de la cadena. Así que si quieres afinar o convertir tu tracción, tienes que prestar especial atención al cuerpo de rueda libre. Muchos bujes son compatibles con múltiples estándares de montaje (ver nuestra tabla abajo) a través de diferentes cuerpos de rueda libre. Sin embargo, no hay un cuerpo de rueda libre adecuado para cada estándar de buje existente la actualidad. O dicho de otro modo, un buje trasero Shimano-Dura-Ace con un cuerpo libre para un cassette compatible con XD de SRAM probablemente tendrá que esperar un poco más.

Cuerpo de rueda libre y cassette: que tienes que considerar al cambiarlo

Tu "contacto" para el cuerpo de rueda libre correcto es el fabricante de bujes. La mayoría ofrece juegos de conversión para los estándares de montaje de diferentes fabricantes de cassettes o transmisiones. Si reequipas tu transmisión dentro de la gama de productos del mismo fabricante, por ejemplo de Shimano de diez a once velocidades o de SRAM de once a doce velocidades, normalmente no tendrás que sustituir el cuerpo de rueda libre. El factor decisivo, sin embargo, es la compatibilidad de la rueda libre del cassette deseado. Por ello puedes filtrar todos los cassettes de nuestra tienda de de acuerdo a la "compatibilidad de rueda libre".

En resumen: estás buscando un cuerpo de rueda libre que a) se ajuste a tu buje trasero y b) sea adecuado para el cassette deseado.

Al realizar la conversión, debes asegurarte de que el cuerpo de rueda libre y el cassette encajen.

Al realizar la conversión, debes asegurarte de que el cuerpo de rueda libre y el cassette encajen. © bc GmbH & Co. KG

Conversión: mejor sin herramientas

La forma exacta en que se convierte el cuerpo de rueda libre varía de un fabricante bujes a otro. Muchos fabricantes como Hope, DT Swiss, SRAM o Shimano permiten una conversión sin herramientas. Si esto también es posible con tu buje, lo puedes averiguar en el manual de instrucciones o con nuestro equipo de servicio al cliente.

Materiales: aluminio, acero, titanio

Los cuerpos de rueda libre están disponibles en varios materiales. Las ruedas libres de aluminio, por ejemplo, son bastante ligeras, pero cuando se utilizan con (cassettes hechos de) piñones individuales, pueden obtener muescas debido a la fuerza de pedaleo. Es por ello que en muchos cassettes, casi todos los piñones se asientan en un portador con un ancho de rueda libre completo. Las ruedas libres de acero son más robustas, pero más pesadas. Bujes muy elegantes vienen a veces con cuerpos de rueda libre hechos de titanio, que combinan bajo peso y robustez.

Los cuerpos de la rueda libre son de 3 materiales distintos (de izquierda a derecha): aluminio, titanio o acero.

Los cuerpos de la rueda libre son de 3 materiales distintos (de izquierda a derecha): aluminio, titanio o acero. © bc GmbH

Resumen: los estándares de montaje más comunes

Para ayudarte a mantener una visión general al comprar, hemos resumido y explicado brevemente los estándares de montaje y las compatibilidades de los cassettes más comunes. En caso de que estés de prisa, puedes ir directamente a nuestro cuadro recapitulativo.

Shimano (Hyperglide) MTB

El Shimano Hyperglide MTB-Standard es adecuado para cassettes de bicicleta de montaña de 8 / 9 / 10 y 11 velocidades de Shimano y varios fabricantes de terceros donde el piñón más pequeño sea de once o más dientes (también SRAM, pero no SRAM XD o XDR).
Atención: también se pueden utilizar versiones de hasta un máximo de 10 velocidades con cassettes compatibles con Shimano Road.

Shimano (Hyperglide) Road

El Shimano Hyperglide Road-Standard es adecuado para cassettes de bicicletas de ruta de 8 / 9 / 10 y 11 velocidades de Shimano y varios fabricantes de terceros (también de SRAM, pero no SRAM XD o XDR) donde el piñón más pequeño sea de once o más dientes. Se requieren espaciadores para el uso de los cassettes Road de 8 a 10 velocidades de Shimano o de 11 velocidades de MTB.
Atención: también se pueden utilizar versiones de hasta un máximo de 10 velocidades con cassettes compatibles con Shimano MTB.

Shimano Micro Spline

Con el paso a las transmisiones de MTB de 12 velocidades, Shimano ha vuelto a introducir el estándar Micro Spline. Permite el uso de un piñón más pequeño de diez dientes y es compatible con los cassettes de MTB de 12 velocidades de Shimano y algunos proveedores externos. Shimano licencia el uso de la tecnología Micro Spline a otros fabricantes de bujes o cassettes traseros. Este proceso asegura una alta calidad, con la consecuencia de un número relativamente bajo de ofertas durante la fase de introducción de la nueva tecnología.
Atención: no se puede usar con cassettes compatibles con SRAM XD y XDR.

SRAM XD

El estándar XD fue introducido por SRAM junto con las transmisiones de 11 velocidades de MTB como un estándar abierto para permitir el uso de cassettes con el piñón más pequeño de diez o menos dientes (por ejemplo, e*thirteen con un piñón de nueve). Es compatible con cassettes de 11 y 12 velocidades de SRAM y varios proveedores externos.
Atención: no se puede usar con cassettes compatibles con Shimano. No se puede usar con los cassettes SRAM XDR (12 velocidades Road).

SRAM XDR

A diferencia del SRAM XD, el estándar XDR tiene una fijación 1,85 mm más grande. Está diseñado para usar cassettes con el piñón más pequeño de diez o menos dientes y es compatible con cassettes de 12 velocidades SRAM Road. Cuando se utiliza un espaciador (spacer) de 1,85 mm, es retrocompatible con cassettes SRAM XD (ver arriba).
Atención: no se puede usar con cassettes compatibles con Shimano.

Campagnolo

Hay dos generaciones de rueda libres del legendario fabricante italiano: una para 8 velocidades, la otra para cassettes de bicicleta de ruta de 9 / 10 / 11 y 12 velocidades de Campagnolo y varios proveedores externos.
Atención: no se puede usar con cassettes compatibles con Shimano o SRAM.

Singlespeed/Fixie

Para las bicicletas Singlespeed y de Trial hay bujes especiales con cuerpos de rueda libre estrechos, que normalmente ofrecen suficiente espacio para ajustar la línea de la cadena con espaciadores. La rueda libre estrecha permite bridas de buje más anchas, lo que posibilita la construcción de ruedas más simétricas y más rígidas. Sin embargo, limita la flexibilidad, porque con esos bujes traseros no es posible una conversión posterior a cambios con cassette. Por otro lado, puedes convertir los cuerpos de rueda libre de Shimano Road, MTB y SRAM (no XD o XDR) con los espaciadores y piñones Singlespeed correspondientes a un funcionamiento de una sola velocidad. Los piñones Singlespeed tienen una base ancha para proteger el cuerpo de rueda libre.
En las bicicletas de pista y Fixies, el piñón se atornilla directamente en el cuerpo de buje y se asegura con un contra-anillo giratorio. Esto evita que el piñón sin rueda libre se desenrosque solo del buje. Con bujes de pista de alta calidad como los de Miche, el piñón se coloca en un anillo portador, lo que facilita el cambio de transmisiones.
Ocasionalmente, también hay bujes Singlespeed con rosca de tornillo. Para este tipo de construcción se necesita un piñón con rueda libre integrada, es decir, un piñón de rueda libre.

Tabla: visión general de compatibilidades

¿Qué clase de rueda libre? ¿Qué cassettes encajan en el perfil? ¿Qué cassettes caben en el número de piñones? ¿Necesitas espaciadores?
Shimano (Hyperglide) MTB Shimano, SRAM (excepto XD/XDR) y terceros (SunRace, OneUp Components, etc.)  Cassettes de 8, 9 y 10 velocidades (Road y MTB), además de cassettes de 11 velocidades de Shimano MTB  
Shimano (Hyperglide) Road Shimano, SRAM (excepto XD/XDR) y terceros (Rotor, Miche, etc.) 11 velocidades Road
8/9/10 velocidades Road requieren Spacer;
11 velocidades MTB con espaciadores
Sí. Espaciador de 1,85 mm para cassettes de 8/9 velocidades; espaciador de 1,85 Y 1 mm para cassettes de 10 velocidades
Shimano 12 velocidades Micro Spline Shimano 12-velocidades (hasta ahora sólo MTB)  
SRAM XD SRAM y varios proveedores externos (e*thirteen, KCNC, etc.) Cassettes de 11/12 velocidades  
SRAM XDR  SRAM Cassettes de 12 velocidades (Road) Sí. Espaciador de 1,85 mm para cassettes SRAM XD
Campagnolo 7-/8 velocidades  Campagnolo Cassettes de 7/8 velocidades  
Campagnolo 9/10/11/12 velocidades Campagnolo Ultra-Drive Cassettes de 9/10/11/12 velocidades Ultra-Drive  
Campagnolo N3W Campagnolo N3W 13 velocidades, con el kit adaptador (78166) también encajan cassettes de 11 y 12-velocidades de Campagnolo  

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