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Guidon de vélo de route : Ton cockpit tout à fait personnel

Drop – Reach – Flare : Un guidon de route doit allier aérodynamique et ergonomie pour que tu puisses donner le meilleur de toi-même sur la route.

Il y a près de 100 ans, les cyclistes sur route devaient accepter la taille et la forme de leur guidon comme elles étaient, parce que les guidons étaient chers et difficiles à monter. Cela a changé depuis, et tu peux choisir parmi de nombreux modèles différents.
Fondamentalement, tous les guidons de course sont constitués d'une section centrale droite qui s'incurve vers l'extérieur et le bas. C'est pourquoi on les appelle aussi "guidons à arc" ou "dropbars". Ce type de guidon s'est imposé pour les vélos de route car il permet d'adopter une position assise aérodynamique et, selon sa conception, peut être utilisé dans de nombreux domaines différents. Les dropbars sont également populaires pour les vélos de randonnée, car ils permettent de placer les mains dans différentes positions, ce qui soulage non seulement les mains, mais aussi les bras et les épaules.
Un guidon de route parfaitement adapté à ta taille et à ton style de conduite te permet de parcourir de longues distances et de faire des sprints courts et intenses sans douleur ni fatigue, et avec une transmission optimale de la puissance. Mais à quoi dois-tu porter une attention particulière lors du choix de ton guidon, et que signifient des termes comme "drop", "reach" ou "flare" ?

Les guidons de route te permettent de varier la position de tes mains selon la situation de conduite.

Les guidons de route te permettent de varier la position de tes mains selon la situation de conduite.

Et ta position assise change également selon l'endroit où tu places tes mains sur le guidon : avec les mains sur les leviers de frein / de vitesses, elle est un peu plus droite et détendue.

Et ta position assise change également selon l'endroit où tu places tes mains sur le guidon : avec les mains sur les leviers de frein / de vitesses, elle est un peu plus droite et détendue.

Si tu descends tes mains dans les drops, ta position sera plus étirée vers l'avant et plus aérodynamique.

Si tu descends tes mains dans les drops, ta position sera plus étirée vers l'avant et plus aérodynamique.

La première étape : la largeur du guidon

De nombreux vélos de route sont vendus, indépendamment de la taille du cadre, avec une certaine largeur de guidon qui est rarement inférieure à 400 millimètres. Mais les normes standard sont souvent de mauvais conseillers d'un point de vue ergonomique. La largeur qui te convient le mieux dépend de la largeur de tes épaules. Si tu as des épaules plutôt étroites et que tu dois toujours écarter largement tes bras sur ton vélo de route, cela se traduira rapidement par des douleurs dans les épaules, la nuque ou les bras et affectera ton style et ton plaisir de conduite. La largeur des épaules n'est toutefois qu'un guide ; le point de référence le plus important est bien entendu ton bien-être. L'utilisation que tu comptes en faire joue également un rôle : pour les vélos aérodynamiques, de piste ou de compétition, on choisit généralement un guidon plus étroit en raison de la surface avant plus petite qui en résulte. Les coureurs de marathon et d'autres longues distances préfèrent souvent les guidons un peu plus larges, car ils permettent de varier plus efficacement la position de conduite et la position des mains. Les cyclistes de gravel ont souvent recours aux guidons les plus larges possibles avec des extrémités évasées pour un meilleur contrôle en tout-terrain.

Qu'est-ce qu'est le drop ?

Le "drop" et le "reach" sont d'autres facteurs importants pour mesurer et classer les guidons de vélo de route. Le "drop" se réfère à la hauteur du guidon, c'est-à-dire la distance entre le guidon supérieur et le guidon inférieur - mesurée à partir du centre du tube. Si tu aimes y aller à fond, un guidon comme le Fizik Cyrano R1 Snake avec beaucoup de drop est un bon choix, car il te fait prendre une position plus penchée vers l'avant et car, dans cette position avec les mains sur le guidon inférieur, tu offres moins de surface d'attaque au vent. Dans ce contexte, il est important que tu sois à même de parcourir sans problème plusieurs kilomètres dans cette position exigeante du point de vue physique. Mais ce n'est pas grave du tout si, au début, tu ne devais pouvoir tenir cette position "seulement" le temps du dernier sprint. La facilité avec laquelle tu peux prendre une position inclinée dépend beaucoup de la flexibilité de ton corps et peut être améliorée avec des exercices ciblés. Dans cette posture inclinée, tes bras devraient être légèrement inclinés et tes épaules détendues.
Un drop moins prononcé est à recommander si tu aimes les longues sorties et attaches beaucoup d'importance au confort. Les guidons compacts comme le LEVELNINE Race Compact Stealth, par exemple, sont généralement dotés d'un drop compris entre 120 et 130 millimètres. Comme tu n'as pas besoin d'autant te baisser et que tu peux plus rapidement changer la position de tes mains, cette posture est moins astreignante pour ton dos et te permet de parcourir plus de kilomètres de manière détendue. Les guidons de gravel ont souvent également un drop réduit pour permettre plus de contrôle en dehors des routes et un accès plus aisé aux leviers de frein et de vitesses.

Qu'est-ce que le reach ?

Le "Reach" a également une influence sur le style et le confort de conduite : c'est lui qui détermine à quel point ta position sur le vélo est "tendue vers l'avant". Plus le reach est grand, plus tu dois, du point de vue du guidon supérieur, te tendre vers l'avant pour atteindre les leviers de frein, que l'on appelle également "cornes de guidon". Le reach est mesuré à partir du centre de la fixation de potence jusqu'au point dans le drop qui est le plus éloigné (le point fixe est également le milieu du tube). Les guidons compacts orientés vers le confort comme le SL-70 Ergo de Zipp ne sont donc pas uniquement caractérisés par un drop réduit, mais aussi par un reach plus court.

Que signifient rise et backsweep ?

Rares sont les guidons de route qui ont un "Backsweep", c'est-à-dire une légère courbure vers l'arrière des deux côtés du guidon. Il est indiqué en degrés angulaires. Le backsweep permet de prendre une position des mains et des poignets plus naturelle. Ainsi, le WCS Carbon Streem II de Ritchey, par exemple, permet de positionner confortablement les mains grâce à son guidon supérieur en forme d'ailes, ce qui fait surtout une différence en montée ou sur de longues distances. Mais attention : plus le backsweep est important, plus la position de conduite est droite et le drop plus près du corps. Le "Rise" permet également de prendre une position un peu plus droite et t'offre plus de possibilités de saisir le guidon, ce qui augmente le confort à vélo. Le rise désigne une légère inclinaison horizontale du guidon, de chaque côté de la pince, exprimée en millimètres. Mais comme le rise a une influence négative sur l'aérodynamisme, il est plutôt rare sur les guidons de route orientés vers la compétition. La situation est différente pour les guidons confort et longue distance. La série Hover de Specialized, entre autres, comprend des dropbars avec un rise.

L'interaction du reach, du backsweep et de la longueur de la potence

Le reach et le backsweep ne sont pas les seuls à déterminent la position de conduite, la longueur de la potence et du cadre jouent également un rôle important. Un guidon avec un reach court et un peu de backsweep permet, par exemple, de rendre plus confortable un vélo qui te fait prendre une position étirée. Une combinaison de potence courte, de cadre principal court et de backsweep important peut par contre provoquer une collision entre tes genoux et le guidon inférieur dans les virages étroits. Il ne faut donc jamais considérer les valeurs du guidon de façon isolée. Évalue toujours la position assise sur le vélo de route en tenant compte de tous les paramètres.

Un réglage de la longueur et de l'inclinaison de ta potence peut considérablement modifier ta position de conduite.

Un réglage de la longueur et de l'inclinaison de ta potence peut considérablement modifier ta position de conduite. © bc GmbH & Co. KG

Flare ou le bon guidon pour les vélos de gravel

Lorsque le guidon inférieur est évasé et donc plus large que le guidon supérieur, on parle de "Flare". Un flare important facilite le maniement et te confère plus de contrôle, ce qui est particulièrement utile en dehors de la route. C'est la raison pour laquelle les vélos de gravel sont souvent dotés de guidons de route avec un flare de dix degrés ou plus. Nous nous consacrons plus en détail au thème du flare et des guidons de gravel dans un autre texte.

Guidon de gravel (à gauche) vs guidon de route : le flare fait toute la différence et te confère plus de contrôle sur les terrains.

Guidon de gravel (à gauche) vs guidon de route : le flare fait toute la différence et te confère plus de contrôle sur les terrains. © bc GmbH & Co. KG

Trouver la forme adaptée

Outre le cas particulier des guidons de gravel, on distingue essentiellement les guidons de route orientés vers la compétition, les guidons nommés "compact" et les guidons de route ergonomiques. Lequel d'entre eux est le mieux adapté pour toi dépend fortement de tes préférences personnelles, de ton style de conduite et de tes mensurations.
Les modèles diffèrent au niveau de la forme de leur drop – tu as d'abord le modèle classique avec un grand reach et un grand drop, puis les modèles compacts avec un reach court et un drop court, souvent utilisés par les pros, et les modèles de forme ergonomique. Ceux-ci disposent d'un tube légèrement plus long et parfois plus épais au niveau du guidon inférieur, ce qui permet de placer tes mains dans différentes positions et ainsi de les soulager. 

Coupe-vent : guidons aérodynamiques et prolongateurs

Les guidons aérodynamiques ont des formes variées, souvent un peu bizarres ou surprenantes. Sur certains modèles, comme le Specialized S-Works Aerofly II, le guidon supérieur est extrêmement aplati, ce qui réduit la résistance à l'air tout en offrant une zone de préhension plus large et donc plus de confort. Les guidons de forme aérodynamique ne sont pas seulement intéressants pour les cyclistes de course, mais aussi pour ceux qui parcourent de longues distances. Les modèles plus légers leur permettent d'économiser du poids et ils profitent également de leur forme ergonomique. Étant donné que les guidons aérodynamiques sont fabriqués en carbone et rayent plus facilement que les modèles en aluminium, et dû au fait qu'ils ont souvent des tubes relativement larges et plats, il est difficile d'y fixer des lampes ou des appareils de navigation. Cependant, de nombreux fabricants proposent désormais des attaches spéciales pour que tu puisses garder tes valeurs de watt à l'œil également sur ton cockpit aérodynamique ou sur tes prolongateurs de guidon.
Les triathlètes, pour qui comptent le moindre gramme et le moindre watt que l'on peut épargner, sont également équipés de guidons aero. Si tu possèdes "seulement" un vélo normal mais pas de vélo de triathlon, mais que tu souhaites quand même tenter la combinaison de natation, de cyclisme et de course à pied, des prolongateurs à clipser au guidon sont un bon choix. Tu trouveras des modèles simples comme le BBB Aerobase BHB 52 pour moins de 50 Euros. Les prolongateurs te permettent d'adopter une position coupe-vent et tout de même confortable sur selle, que tu peux varier à l'aide de repose-bras réglables, par exemple.

Encore plus rapides : guidons de contre-la-montre et de triathlon

Quand ton adversaire est l'horloge, c'est-à-dire lors de triathlons ou de courses contre-la-montre, un guidon spécial de contre-la-montre ou un guidon de triathlon sont une option à considérer. Ceux-ci te permettent de prendre une position encore plus basse et aérodynamique sur selle, et, si tu fais du triathlon, les prolongateurs de guidon permettent à tes bras de se remettre de l'effort accompli dans l'eau. Les leviers de vitesse se trouvent également sur l'extrémité avant des prolongateurs, tu n'as donc pas besoin de changer de position pour les actionner. Les guidons de contre-la-montre ont une forme semblable à des cornes et consistent en un tube supérieur droit ou légèrement courbé qui mène à des poignées de chaque côté, les prolongateurs étant attachés au milieu. Sur les modèles tels que le Vuka Aero Carbon de Zipp, la hauteur, la largeur et l'orientation des repose-bras peuvent être réglées avec précision pour s'adapter à chaque athlète.

La question du matériau : carbone ou aluminium ?

C'est la question fondamentale qui se pose déjà lors du choix du cadre. Mais, comme c'est souvent le cas, les deux matériaux ont leurs avantages et leurs inconvénients. Le grand avantage du carbone par rapport à l'aluminium est son faible poids combiné à des valeurs de rigidité élevées. Les fibres de carbone, avec leurs bonnes capacités d'auto-amortissement, rendent le vélo plus confortable et permettent des constructions plus flexibles. Le carbone présente également l'avantage de plus de liberté de conception, permettant par exemple de créer plus facilement un guidon aérodynamique plat. Par rapport à l'aluminium, les guidons en carbone sont toutefois bien plus chers et bien moins résistants. Cependant, comme la plus grande partie du guidon est enveloppée de ruban guidon, cet aspect joue un rôle plutôt mineur au niveau du guidon, contrairement au cadre. Il est tout de même important de veiller à respecter les couples de serrage corrects et d'utiliser une clef dynamométrique et une pâte de montage pour le carbone pour ces guidons. Mais l'aluminium a lui aussi sa raison d'être. Et pas seulement du point de vue du prix. Le fabricant LEVELNINE, par exemple, propose des modèles de course de qualité et bon marché. De plus, l'aluminium est très résistant et pardonne plus facilement les vis trop serrées. Et même si les guidons en aluminium pèsent globalement un peu plus que leurs homologues en carbone, la différence n'est que de quelques centaines de grammes tout au plus. Par contre, tu dois faire attention si tu utilises un guidon en aluminium à la maison sur ton rouleau d'entraînement . La sueur peut provoquer de la corrosion sous le ruban de guidon. Dans ce cas, le carbone est certainement le meilleur choix.

Et qu'en est-il de l'acier ?

L'acier était et est toujours populaire et reste un véritable classique. Ce n'est pas étonnant : il impressionne avec des valeurs de rigidité élevées, est relativement bon marché et très solide. Le seul inconvénient : l'acier est lourd. C'est pourquoi les fabricants de vélos de route, pour lesquels chaque gramme compte, ont recours à l'aluminium et surtout au carbone. Mais si tu es un amateur d'acier, tu trouveras très certainement toujours ton compte. Le fabricant Nitto, par exemple, a dans son assortiment des guidons de vélo de piste en acier de différentes largeurs avec des drops de 152 ou 170 millimètres.

Grip et design - ce qui compte en matière de ruban de guidon

Lorsque les pros se mesurent sur les pavés de Paris-Roubaix au printemps, ils ne se contentent pas d'utiliser des guidons et des tiges de selles en carbone flexible et de rouler avec relativement peu de pression dans leurs pneus ; ils enveloppent également leurs guidons d'une épaisse couche de ruban de guidon pour amortir les chocs dans leurs bras. Et même si tes sorties te mènent sur des terrains moins exigeants, il est toujours une bonne idée d'utiliser de la guidoline car, avec ses propriétés amortissantes, elle améliore le confort de conduite et prévient la fatigue. Le fabricant Fizik mise pour son Tempo Microtex Bondcush Soft sur une couche de polymère pour amortir les vibrations. Le matériau absorbe également l'humidité et sa surface légèrement rugueuse empêche tes mains de glisser. En général, les rubans de guidon ont une largeur d'environ 30 millimètres et sont faits de mélanges de vinyle et de liège, de cuir ou de composés de polymères. Ils ont tous en commun d'être insensibles à la sueur et à l'humidité et d'être très adhérents, que tu sois en route avec ou sans gants. Last but not least – un ruban de guidon te permet aussi de mettre ton vélo de route en valeur. Nous avons de la guidoline dans chacune de tes couleurs préférées - de Celeste à Camelbeige, en passant par le rose, le blanc ou le noir. Nos filtres de couleur t'aideront à trouver rapidement la couleur dont tu rêves pour ton vélo.