Christoph et Georg de bc roulent sur leurs vélos bc original Podsol sur un trail dans la forêt.
Christoph et Georg de bc roulent sur leurs vélos bc original Podsol sur un trail dans la forêt.

Comment fonctionne une suspension de VTT ? Tous les secrets des ressorts et amortisseurs !

Les suspensions VTT modernes ont un côté ressort et un côté amortisseur. Nous expliquons les différences pour t'aider à trouver la configuration parfaite.

Cela ressemble à une question de jeu télévisé : "Quelle est la différence entre la suspension et l'amortissement sur un VTT ?" Car même s'il se passe bien plus de choses dans une suspension de VTT, sa fonction principale est clairement : elle amortit ! Pourtant, l'amortisseur n'est qu'une partie de la suspension et a une fonction très spécifique. Elle est complétée par un ressort. Lire notre texte ne te fera pas automatiquement gagne les millions - mais tu comprendras mieux, ou du moins nous l'espérons, ce qui se passe dans ta suspension et comment la régler de manière optimale.

Christian, de l'équipe de gestion des produits de bc, dévale une pente caillouteuse avec son RAAW Madonna.
Christian, de l'équipe de gestion des produits de bc, dévale une pente caillouteuse avec son RAAW Madonna.

L'amortisseur et la fourche à suspension ont une influence décisive sur ton expérience de conduite.

Christian fait un drift avec son VTT YETI sur un terrain boisé.
Christian fait un drift avec son VTT YETI sur un terrain boisé.

Découvre ici comment fonctionnent les éléments de suspension de ton VTT.

Hardtail versus fully : un ou deux éléments de suspension ?

Les vélos tout-terrain ont généralement un ou deux composants de suspension. Si seule la roue avant est suspendue, mais que la structure arrière est rigide, on parle d'un "hardtail". Si les roues avant et arrière sont suspendues, on parle de vélo à suspension complète, tout-suspendu ou "full suspension bike", ou plus brièvement "fully". Pour la roue avant, on utilise une fourche à suspension qui relie directement la roue avant au cadre. Pour la suspension de la roue arrière, on utilise une jambe de suspension qui relie la roue arrière au cadre principal via un ou plusieurs renvoi(s). La jambe de suspension est généralement appelée "amortisseur", aussi dans notre boutique. Permettez-nous une petite remarque en raison du risque de confusion avec la fonction d'amortissement au sein de l'élément de suspension : nous parlons ici d'amortisseur VTT ou d'amortisseur lorsque nous faisons référence à l'élément de suspension matériel. Lorsque nous parlons d'amortissement, nous faisons référence à la fonction d'amortissement de l'élément. Mais pourquoi installer des suspensions ? Une suspension améliore premièrement la dynamique de conduite et deuxièmement, le confort. Elle permet aux roues de suivre le sol et de ne pas perdre le contact avec celui-ci. C'est pourquoi il est difficile d'imaginer des motos ou des voitures sans suspension. En revanche, les vélos de route, de cyclocross ou de gravel renoncent souvent à de véritables éléments de suspension et sont donc probablement les moyens de locomotion les plus rapides exempts de suspension.

La suspension VTT : un réservoir d'énergie sur le trail

Physiquement parlant, la suspension t'isole des vibrations provoquées par le passage sur un sol irrégulier. Ton élément de suspension, qu'il s'agisse d'une fourche suspendue ou d'un amortisseur de VTT, relie la roue avant ou arrière au reste du vélo et à toi en tant que cycliste. Cela signifie que la roue avant (ou les deux roues) peut monter et descendre sans que ce mouvement ne soit transmis à toi ou à ton vélo. Pour cela, le ressort est d'abord comprimé, puis il se détend à nouveau. La suspension absorbe donc de l'énergie et la restitue. Cela vaut bien sûr aussi pour les atterrissages après des sauts, où la suspension absorbe en partie l'énergie cinétique et potentielle pour la restituer plus tard. Les deux - absorption et restitution d'énergie - sont "contrôlées" par -> l'amortissement. Les ressorts utilisés sur les VTT et les VTT électriques sont principalement en acier ou en titane, ou fonctionnent de manière optimale. Nous t'expliquons les avantages et les inconvénients des différents matériaux et concepts ici.

L'amortissement VTT : un contrôle parfait sur le terrain

Imagine que tu comprimes une plume de stylo à bille et que tu la relâches brusquement. Elle te volera probablement droit dans l'œil avec une énergie étonnante. De même, un élément de suspension non amorti se comporterait de la même manière sur un VTT. C'est donc là qu'intervient l'amortissement. Il a pour fonction de contrôler la vitesse du mouvement de compression et de dilatation des ressorts. Tu peux ainsi ajuster avec précision le comportement de tes éléments de suspension en fonction de paramètres tels que le débattement, le poids du corps ou du système, la nature du parcours ou la température ambiante. Dans presque tous les éléments de suspension modernes utilisés sur les VTT ou les VTT électriques, c'est de l'huile qui sert d'agent d'amortissement - soit dans un bain d'huile ouvert, soit dans une cartouche fermée, selon le niveau de qualité. Les composants haut de gamme sont souvent équipés de cartouches avec une membrane, également appelée "bladder" en anglais. Le grand avantage d'une construction fermée est que l'air et l'huile sont séparés hermétiquement l'un de l'autre. Cela empêche notamment l'huile d'amortissement de mousser. De l'huile moussante entraînerait une modifications indésirable des caractéristiques d'amortissement.

Un mécanicien de bc remplit une fourche à suspension de nouvelle huile de fourche.
Un mécanicien de bc remplit une fourche à suspension de nouvelle huile de fourche.

Un entretien régulier prolonge la durée de vie de tes éléments de suspension et garantit des performances particulièrement bonnes. © bc GmbH

Le réglage de ta suspension de VTT : le bon réglage est décisif

Tu peux généralement régler les deux, le côté ressort et le côté amortisseur de ta suspension, en externe. Externe signifie sans ouvrir la fourche ou l'amortisseur. Sur un élément de suspension pneumatique, tu peux régler la dureté du ressort, et donc le très important débattement négatif, à l'aide d'une pompe spéciale pour amortisseur ou fourche à suspension. Si ton élément de suspension utilise un ressort en acier ou en titane (plus précisément : un ressort de compression hélicoïdal), tu peux atteindre la dureté appropriée en utilisant des ressorts différents. Pour l'amortissement, on distingue le processus de rebond et le processus de compression. Les éléments de suspension plus sophistiqués te permettent de régler séparément les deux directions, parfois même séparément pour la basse et la haute vitesse. Tu peux lire ce que cela signifie exactement et comment définir un réglage optimal pour ta suspension ici.

Un mécanicien de bc optimise la rigidité de la suspension d'un VTT à l'aide d'une pompe pour fourche et amortisseur.
Un mécanicien de bc optimise la rigidité de la suspension d'un VTT à l'aide d'une pompe pour fourche et amortisseur.

Une pompe pour fourches et amortisseurs te permet d'adapter ta suspension à ton poids, à ton style de conduite et au terrain. © bc GmbH

Effets de la masse suspendue et non suspendue : légèreté et lourdeur

Ton élément de suspension relie une des roues au reste du vélo. Lorsque la suspension de cette roue se comprime, une masse plus petite se déplace donc contre une masse plus grande et stable. Ce n'est pas seulement une loi physique, c'est aussi un coup de génie. Il permet en effet d'éviter que les chocs du sol ne se répercutent sur la direction, le vélo et ton corps. La petite masse qui se déplace s'appelle la masse non suspendue et se compose entre autres de la roue, des pneus, des disques de frein, éventuellement de la cassette et ainsi de suite. La partie la plus grande et la plus stable "derrière la suspension", qui ne bouge pas, c'est surtout toi, le cadre principal et la plupart des pièces de transmission comme de dérailleur ou le set de pédalier. Plus la masse non suspendue est petite par rapport à la masse suspendue, meilleure est la réponse de ta suspension. Ce n'est qu'une des raisons pour lesquelles des roues légères ont un effet si positif sur la dynamique de ton VTT. Nous t'expliquons ici comment composer toi-même la paire de roues de tes rêves.

Et les pneus ? Amortissement propre et autres

En fait, tous les composants possibles d'un VTT "font ressort" et "amortissent". Tout d'abord, bien sûr, les pneus, qui valsent en roulant, se déforment donc en permanence pendant que tu roules, puis reprennent leur forme initiale. La déformation elle-même est la compression et la détente, tandis que ce que l'on appelle l'amortissement propre du matériau ralentit le mouvement dans les deux sens. Lorsque le cadre ou le guidon se tordent sous la contrainte (on parle aussi volontiers de "flexion"), il s'agit en fait aussi d'une fonction de suspension. Néanmoins, on ne parle généralement de suspension que pour la fourche suspendue et l'amortisseur. Il y a de bonnes raisons à cela : Premièrement, ce "débattement non réel" des composants résulte de leurs propriétés matérielles respectives et ne peut guère être contrôlé ou réglé de l'extérieur. Deuxièmement, le "débattement" que peuvent fournir les pneus, les roues, le cadre ou le guidon est extrêmement limité. Si le matériau se déforme au-delà d'une certaine limite, il défaille. Sur un vélo de route ou un gravel bike, la déformation du pneu et de la fourche ou du cadre en carbone représente malgré tout souvent déjà la totalité du débattement. Mais c'est une toute autre histoire.