Après une crevaison, un cycliste monte une nouvelle chambre à air entre la jante et le pneu de son vélo de gravel.
Après une crevaison, un cycliste monte une nouvelle chambre à air entre la jante et le pneu de son vélo de gravel.

Chambres à air pour les vélos de route ou tout-terrain : quel système pour quel domaine ?

Chambre à air ou pneu tubeless ? Butyle, TPU ou latex ? Pour apprendre quel système convient le mieux pour toi et ton vélo, lis la suite.

Depuis que John Boyd Dunlop a inventé le pneumatique en 1888, presque tous les vélos roulent sur des pneus à air. La manière dont l'air est maintenu dans le pneu a toutefois évolué au fil des décennies. Aujourd'hui, tu as le choix entre les chambres à air, les systèmes tubeless ou les pneus à boyau. Tous les systèmes ont leurs avantages et leur raison d'être. Après tout, les exigences ne sont pas les mêmes pour un VTT que pour un vélo de route ou de ville. Nous expliquons les solutions les plus courantes et indiquons quel système est le plus judicieux pour ton vélo et ton domaine d'utilisation.

Deux cyclistes ont une crevaison pendant une sortie. Pendant que l'un sort une chambre à air, l'autre cherche une cartouche de CO2 dans sa poche arrière.
Deux cyclistes ont une crevaison pendant une sortie. Pendant que l'un sort une chambre à air, l'autre cherche une cartouche de CO2 dans sa poche arrière.

Un pneu plat ? Grâce une chambre à air, facile à monter, tu reprendras rapidement la route.

Une Pirelli P-Zero SmarTube et une cartouche sont fixées directement sur le cadre pour être emportés.
Une Pirelli P-Zero SmarTube et une cartouche sont fixées directement sur le cadre pour être emportés.

Optimales pour être emportées : les chambres à air en thermoplastique.

Un classique indémodable : la chambre à air

Les chambres à air servent de réservoir d'air dans le pneu et ont longtemps été la norme sur tous les vélos. Par rapport aux systèmes sans chambre à air, ils sont plus faciles à utiliser et à entretenir, ce qui signifie surtout qu'ils sont faciles et rapides à installer et à remplacer. Les matériaux modernes ont de meilleures propriétés de roulement et sont plus efficacement protégé contre les crevaisons. La taille de la chambre à air doit toujours être adaptée au diamètre de la roue et à la largeur du pneu, quel que soit le type de vélo que tu roules. Certaines chambres à air ont une certaine marge de manœuvre à cet égard. Il existe par exemple des variantes que tu peux aussi bien utiliser pour les pneus de 27,5 pouces que pour ceux de 29 pouces - elles sont alors également idéales pour être utilisées comme chambre à air de secours en cas de panne sur un mullet (un vélo dont la roue arrière est plus petite que la roue avant). Les filtres dans notre boutique te permettent de classer les chambres à air selon la taille et la largeur du pneu. Pour la valve, tu dois t'assurer qu'elle est compatible avec ta pompe à air et que son diamètre passe par le trou de tes jantes. Sur les vélos sportifs, la valve Sclaverand est courante - également connue sous le nom de valve de course, de valve Presta ou de valve française. La plupart des jantes de ce domaine sont équipées d'un trou compatible de 6,5 millimètres. Mais, surtout pour un vélo de route, il faut également tenir compte de la longueur de la valve. Les jantes à profil haut nécessitent des valves plus longues ou, à défaut, des rallonges de valve. Les valves Schrader (également appelées valves de voiture) et les valves Dunlop sont aujourd'hui le plus souvent installées sur des vélos meilleur marché. Elles ont besoin de jantes avec un trou plus grand de 8,5 mm de diamètre.

Chambres à air en butyle

Une grande partie des chambres à air de vélo est fabriquée en caoutchouc butyle - également connu sous l'abréviation "butyle". Ce matériau a fait ses preuves depuis des années et peut être utilisé de manière universelle. Les chambres à air en butyle sont bon marché et retiennent fiablement l'air pour de longues périodes de temps. Elles conviennent donc également pour les vélos qui parfois restent immobiles pour de longues durées, ou pour les vélos de navetteurs qui souhaitent ne pas devoir passer trop de temps à entretenir leur vélo. La plupart des fabricants les proposent dans différentes catégories de poids. C'est l'épaisseur du matériau qui varie. Les chambres à air en matériau plus épais sont meilleur marché et plus solides, elles protègent donc un peu plus efficacement contre les perforations et les crevaisons. Les chambres à air en matériau plus fin sont plus légères et donc particulièrement utiles dans le domaine sportif, car : Moins de matériau signifie aussi moins de résistance au roulement. En cas de panne, tu peux réparer facilement les chambres à air en butyle avec des rustines autocollantes ou recourir au kit de réparation avec des rustines en caoutchouc et une solution de vulcanisation, un système qui a maintes fois fait ses preuves. Si tu accordes de l'importance à la pérennité, tu seras intéressé de savoir que les chambres à air en butyle peuvent être recyclées. Depuis quelques temps, les chambres à air de Schwalbe sont fabriquées en partie de chambres à air recyclées. Le marché des chambres à air en butyle est dominé par les grands fabricants de pneus.

Chambres à air en thermoplastique

Débarquées relativement récemment sur le marché : les chambres à air en thermoplastique. Dans les désignations et les filtres de notre boutique, tu les reconnais aux abréviations TPE (élastomères thermoplastiques), TPU (élastomères thermoplastiques à base d'uréthane) ou, plus simplement, "matériau synthétique spécial". Elles sont extrêmement légères, encore plus que les chambres à air en latex, retiennent bien l'air et roulent plus efficacement que les chambres à air en butyle. Les fabricants promettent également une protection anti-crevaison qui peut concurrencer les systèmes tubeless. En cas de panne, les chambres à air en thermoplastique peuvent être réparées avec des rustines autocollantes. Nous conseillons de suivre les instructions du fabricant de la chambre à air pour savoir quelles sont les rustines adaptées et ce à quoi il faut veiller. Par rapport aux systèmes tubeless, et tout comme les chambres à air en butyle, elles nécessitent moins de "regonflage" et sont donc idéales pour les cyclistes sportifs qui peuvent renoncer aux derniers pourcent de performance au profit de la facilité d'utilisation. Elles sont également peu encombrantes et ne pèsent presque rien, ce qui les rend parfaites comme chambre à air de rechange pour toutes les utilisations où la place est rare et où la performance compte, sur un vélo de route ou lors d'une course d'enduro, par exemple. 

La photo montre une chambre à air en butyle et une chambre à air en thermoplastique. Celle en TPU est nettement plus petite.
La photo montre une chambre à air en butyle et une chambre à air en thermoplastique. Celle en TPU est nettement plus petite.

Comparées aux chambres à air en butyle, les chambres à air en TPU ont un encombrement et un poids nettement inférieurs. © bc GmbH

Chambres à air en latex

Les chambres à air en latex ont longtemps été le favori des cyclistes ambitieux, car elles sont plus légères et plus souples que le butyle. Leur résistance au roulement est encore plus faible que celle des chambres à air en thermoplastique. Lors du montage, tu dois être un peu plus prudent, car le matériau est fragile et n'apprécie pas être coincé entre le pneu et la jante ou maltraité avec un démonte-pneu. Comme le latex ne retient pas l'air aussi longtemps que le butyle, il est important de contrôler la pression de l'air plus souvent et à regonfler si nécessaire. Les petits dommages peuvent être réparés avec un kit de réparation standard. Reste à voir si les thermoplastiques prendront le pas sur le latex.

Ultramoderne : le tubeless

Avec les systèmes tubeless, sans chambre à air, tu montes le pneu directement sur la jante. Sans chambre à air, ton pneu roule plus rapidement et avec plus de souplesse. Le système est également bien plus résistant aux crevaisons - en particulier si tu roules avec une pression de gonflage plus faible. Le tubeless s'est largement imposé sur les vélos de graveling et les vélos tout-terrain. Sur les vélos de route, les exigences en matière de pneus et de jantes sont différentes en raison des pressions d'air élevées, mais ici aussi, de plus en plus de cyclistes se tournent vers ce nouveau système. Comment fonctionnent les pneus sans chambre à air ? Les pneus et les jantes spécifiques pour le tubeless sont si précisément ajustés les uns aux autres qu'ils forment un espace hermétique et qu'aucune chambre à air n'est plus nécessaire. Pour sceller les trous de rayons dans la jante, il faut y coller un ruban de jante spécial. Une valve tubeless est vissée directement dans le trou de valve de la jante. De nombreuses combinaisons de pneus et de jantes de haute qualité retiennent déjà bien l'air ainsi, mais le système n'est vraiment complet qu'avec un fluide d'étanchéité pour pneus - souvent appelé lait d'étanchéité. Ce liquide, tu le mets soit dans le pneu avant le montage, soit après, par la valve. Il ne garantit pas seulement que la connexion entre le pneu et la jante reste durablement hermétique, mais colmate également les petites détériorations du pneu. Un panne à cause d'une épine ? Cela appartient désormais au passé. Le fluide d'étanchéité doit être renouvelé tous les quelques mois, car il s'assèche avec le temps. Sa durée d'utilisation dépend du fabricant. Les dommages aux pneus que le lait d'étanchéité ne peut pas combler seul peuvent être réparés à l'aide de kits de réparation spéciaux. Pour cela, la roue peut rester dans le vélo et le pneu sur la jante. Au cas où une crevaison ne pourrait pas être réparée, nous recommandons de toujours avoir sur soi une chambre à air de rechange pour les cas d'urgence, même pour tes pneus tubeless. Une minuscule chambre à air en TPU peut par exemple très bien faire l'affaire.

Un ruban de jante bc basic Pro Tubeless est en train d'être monté sur une jante.
Un ruban de jante bc basic Pro Tubeless est en train d'être monté sur une jante.

Pour monter un pneu tubeless de manière étanche, il faut un ruban de jante tubeless.

Du fluide d'étanchéité est versé dans le pneu via la valve tubeless.
Du fluide d'étanchéité est versé dans le pneu via la valve tubeless.

Le système est fermé hermétiquement à l'aide d'un fluide d'étanchéité spécial.

Une longueur d'avance lors de la course : pneus à boyau

Les pneus à boyau sont des pneus fermés hermétiquement sur eux-mêmes. Pour les utiliser, tu as besoin de roues avec des jantes spéciales sur lesquelles tu peux coller les pneus au moyen de mastic, de colle ou de ruban adhésif. La valve est intégrée au pneu. La construction pneu et jante peut ainsi être très légère. Les pneus à boyau roulent rapidement et en douceur. Il sont très appréciés par les cyclocrosseurs et les coureurs cyclistes professionnels, mais les sportifs amateurs ambitieux peuvent également profiter de leurs atouts. En cas de crevaison, tu peux essayer d'y remédier avec du produit d'étanchéité tubeless avant de devoir remplacer le pneu. Mais l'installation et la réparation d'un pneu à boyau ne sont pas chose simple.

 

Tableau comparatif : avantages et inconvénients des différents systèmes

 

Butyle

Thermoplastiques

Latex

Tubeless

Pneu à boyau

Montage

+++

+++

+++

+

-

Étanchéité du système

+++

++

+

+/-

+++

Protection anti-crevaison

++

+++

++

+++

+++

Facilité de réparation

+++

+

+++

++

-

Résistance au roulement

-

++

++

+++

+++

Poids

-

++

+

+++

+++

Utilisation :

Navette

Voyage

Randonnée

Loisir

Route

Route

VTT

Gravel

Route

Route (Performance)

 

Installation des pneus et pression de gonflage

Pour installer des pneus avec chambre à air ou des pneus tubeless, de bons démonte-pneus peuvent s'avérer vraiment pratiques. En plus de ta pompe à pied, nous te recommandons d'avoir sous la main un booster, individuel ou intégré à une pompe, pour gonfler plus facilement tes pneus tubeless. La pression de gonflage a une énorme influence sur le comportement de conduite. Cela vaut vraiment la peine d'expérimenter un peu dans le cadre des recommandations du fabricant. Une jauge de pression d'air précis t'aide à reproduire les valeurs appropriées à chaque fois que tu en as besoin.

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