Pneus de gravel

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Agile sur le gravier, à faible résistance au roulement sur l'asphalte, offrant une bonne adhérence dans les virages pris à grande vitesse et suffisamment résistant aux crevaisons pour les excursions en tout-terrain : rares sont les pneus de vélo qui doivent répondre à des profils d'exigences aussi variés que les pneus pour les vélos de gravel. C'est aussi pour cette raison qu'il existe de nombreux modèles de pneus gravel, certains plus proches de ceux VTT, d'autres plus proches des pneus pour la route. Caractéristique commune : des dimensions de de 27,5 (650b) ou 28 pouces (700c) de diamètre pour des largeurs se trouvant typiquement entre 30 et 70 millimètres se sont imposées pour les pneus de gravel. 

Les pneus de gravel favoris

Les dimensions des pneus sur un vélo de gravel : largeur et diamètre

Dans le monde du vélo, les dimensions des pneus sont indiquées en pouces ou en centimètres. Parfois les deux. Il en résulte un brouhaha de dénominations différentes. La bonne nouvelle pour toi : ce n'est pas aussi compliqué qu'il n'y paraît. La désignation la plus précise est celle de l'ETRTO (European Tyre and Rim Technical Organisation). Elle se compose de deux parties :

  • Avant le tiret, la largeur en millimètres
  • Derrière le tiret, le diamètre intérieur du pneu en millimètres.

La désignation 40-622 désigne donc un pneu pour le gravel de 40 millimètres de large et de 622 millimètres de diamètre intérieur. D'ailleurs, le diamètre intérieur du pneu est identique à celui du siège du pneu de la jante (Bead Seat Diameter - BSD). Si tu veux utiliser ton gravelbike pour des courses de cyclo-cross occasionnelles, tu dois tenir compte de la limite UCI pour la largeur qui est de 33 millimètres.

Diamètre des pneus de gravel en pouces

Outre les indications en centimètres, les indications en pouces et les désignations dites françaises sont également très répandues, mais ces dernières ne concernent que le diamètre. Si tu es vététiste, tu es probablement habitué à parler en pouces. Les roadies, eux, utilisent plutôt les désignations françaises. Les diamètres extérieur (OD - Outer Diameter) et intérieur (ID - Inner Diameter) des pneus et le siège pour le pneu dans la jante ont également des désignations qui peuvent être confuses. Nous avons créé une vue d'ensemble pour t'aider à y voir plus clair.

Désignation en pouces Désignation ETRTO Désignation française
26" (≙ OD du pneu) 559 (≙ BSD de la jante) -
27,5" (≙ OD du pneu) 584 (≙ BSD de la jante) 650b
28/29" (≙ OD du pneu) 622 (≙ BSD de la jante) 700c

 

La largeur du pneu en pouces

C'est très simple ! Un pouce correspond à 25,4 millimètres. La valeur indiquée par un fabricant est une question de goût. Une petite tendance est toutefois perceptible : Plus un pneu de gravel est proche d'un pneu de VTT, plus le fabricant aura tendance à indiquer la largeur en pouces.

Des pneus tubeless pour les vélos de gravel

Tubeless signifie "sans chambre à air“. En renonçant à la chambre à air entre ton pneu de gravel et ta jante, tu peux rouler avec moins de pression dans le pneu. Le comportement de roulement et l'adhérence en bénéficient de la même manière. En même temps, tu n'auras plus à craindre les pannes dues à des chambres à air coincées ("snakebite" en anglais). Les pneus tubeless sont montés avec ce que l'on appelle du fluide d'étanchéité, qui non seulement garantit que le raccord entre la jante et le pneu soit étanche, mais colmate aussi automatiquement les petits trous et les coupures du pneu. Tu trouveras des pneus (et des jantes) de gravel pouvant être utilisées sans chambre à air en cochant le filtre "Tubeless Ready".

La carcasse : le squelette de ton pneu gravel

La carcasse est la structure de base de chaque pneu et se compose de différentes couches de tissu. La finesse du tissu est exprimée en TPI (provenant de l'anglais "threads per inch"). Plus ce chiffre est élevé, plus la construction de base du pneu est finement maillée. Les tissus denses ont tendance à avoir un effet positif sur la protection contre les perforations, les crevaisons et les coupures, ainsi que sur la résistance au roulement du pneu. Ce dernier, en faisant en sorte que le pneu épouse les courbes du sol. On parle également de la "souplesse“ du pneu.

La technologie au service de pneus de gravel increvables

Outre la carcasse, les fabricants de pneus ont également d'autres possibilités d'améliorer les propriétés mentionnées, par exemple avec un insert anti-crevaison entre la carcasse et la bande de roulement ou le flanc, ou sur le flanc lui-même. Schwalbe appelle sa technologie SnakeSkin, Specialized GridRace, chez Continental elle s'appelle ProTection - différentes mises en pratique, même objectif ! Pour plus de détails, consulte nos descriptions de produits complètes.

Pneus souples et pneus rigides

Il existe des pneus de gravel souples et des pneus de gravel rigides. La différence réside dans la tringle qui relie le pneu et la jante, et non dans la carcasse. Les pneus rigides sont plus simples à installer et optimisés pour une utilisation avec une chambre à air. Les vélos modernes axés performance sont presque exclusivement dotés de pneus souples, qui sont plus légers, et généralement compatible avec les systèmes tubeless.

Le profil des pneus de gravel

La caractéristique visuelle la plus frappante d'un pneu gravel est sans doute son profil. Son aménagement a un impact direct sur les propriétés du pneu. Les profils ouverts ont un auto-nettoyage efficace, tandis que des blocs fermés améliorent son roulement. Des crampons plus hauts s'accrochent mieux aux sols meubles, des blocs marqués sur les épaules augmentent l'adhérence dans les virages, tandis que des profils plus plats et des crampons biseautés roulent plus facilement. Chaque fabricant en fait sa propre "quadrature du cercle".

Le composé de caoutchouc des pneus de gravel

Le mélange de gomme (en anglais "compound") est au moins aussi important que le profil. Il s'agit ici des caoutchoucs dont sont faits la bande de roulement et le profil. Il peut avoir différents degrés de dureté, mesurés en duromètres Shore (a). Plus le nombre est bas, plus le caoutchouc est souple. Certains fabricants, comme WTB, utilisent des composés de caoutchouc de dureté différente pour certains modèles de pneus, par exemple des caoutchoucs plus tendres (par exemple 42a) sur les crampons d'épaules et plus dures (par exemple 60a) sur la bande de roulement. Vittoria ajoute du graphène à ses composés. La dureté du mélange de caoutchouc a, à côté d'autres facteurs, une influence sur la performance de ton pneu de gravel en hiver.

Quelle pression pour les pneus de gravel ?

  • Respecter les pressions minimales et maximales du fabricant de pneus (imprimées sur le flanc du pneu).
  • Pour les jantes en carbone, vérifier le mode d'emploi du fabricant de jantes et respecter la pression maximale.

Sinon, il n'est pas possible de répondre à cette question de manière générale. Plus le pneu est étroit et plus tu parcours les routes plutôt que les chemins de forêt, plus la pression que tu utiliseras sera élevée. Les pneus de gravel larges et tubeless supportent des pressions plus faibles. Et si tu es souvent en route sur le terrain, elles sont même indispensables.

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