Un coureur cycliste de course en maillot et cuissard de bc original dévale une descente sur un Factor One.
Un coureur cycliste de course en maillot et cuissard de bc original dévale une descente sur un Factor One.

Transmissions électroniques pour vélos de route et vélos tout-terrain

Elles commutent rapidement & avec précision : les transmissions électroniques sont de plus en plus répandues. Un aperçu des différents systèmes.

De nombreux vélos haut de gamme sont désormais équipés de transmissions électroniques, tant les VTT que les vélos de route. Ils sont également de plus en plus appréciés pour les constructions personnalisées et en tant que mises à niveau. Certains fonctionnent avec des câbles et d'autres via la technologie sans fil. Elles ont toutes le même avantage par rapport aux groupes de vitesses avec des câbles Bowden : elles commutent plus rapidement et plus précisément. Tu découvriras ici quelles sont les différences entre les systèmes et pourquoi un groupe de transmission électronique peut être une bonne alternative pour ton vélo de route, de gravel ou tout-terrain.

Photo détaillée d'un levier de frein / de vitesses Dura-Ace Di2.
Photo détaillée d'un levier de frein / de vitesses Dura-Ace Di2.

Les transmissions électroniques te permettent de commuter avec une précision maximale sur simple pression d'un bouton.

Gros plan d'un dérailleur avant Campagnolo Super Record EPS, monté sur un Factor ONE.
Gros plan d'un dérailleur avant Campagnolo Super Record EPS, monté sur un Factor ONE.

Le dérailleur avant et le dérailleur arrière reçoivent les signaux des leviers de vitesses soit par câble, soit par radio.

Le système électronique SRAM XX1 AXS a été combiné sur ce VTT avec une cassette et une chaîne en oilslick.
Le système électronique SRAM XX1 AXS a été combiné sur ce VTT avec une cassette et une chaîne en oilslick.

En t'évitant de fastidieux travaux d'entretien, tu gagnes un temps précieux, que tu peux alors passer sur ton vélo !

Avantages par rapport aux groupes de transmission mécaniques

L'avantage évident des circuits électroniques : Tu n'as plus à te soucier des câbles Bowden. Cela concerne le montage, le réglage, l'entretien et l'usure. Beaucoup d'aspects deviennent ainsi plus simples. Il n'est pas nécessaire d'ajuster les câbles ou les connexions radio, ni de les remplacer régulièrement. Une fois configurés, ils te fournissent une précision de commutation constante. Pour changer de vitesse, tu appuies sur des boutons : ils n'ont pas de longue course de levier, ne nécessitent pas de grandes forces de commande et leur mécanisme ne s'use pas à cause de la saleté. Les moteurs dans le dérailleur arrière et le dérailleur avant font le gros du travail, avec la même vitesse et la même puissance à chaque fois. Dans certains systèmes, tu peux régler individuellement les touches qui montent et celles qui descendent les vitesses. Des extensions en option te permettent également de change de vitesse avec tes mains dans d'autres positions - sur le guidon supérieur ou sur les prolongateurs de ton vélo de route, par exemple. Et, naturellement, les systèmes de commutation électroniques peuvent être connectés à d'autres appareils. Ils peuvent communiquer avec ton compteur de vélo ou avec des applications sur ton smartphone. La valeur ajoutée va d'une configuration simplifiée à l'analyse détaillée des données collectées, en passant par les informations en temps réel. Les servomoteurs de la transmission ont besoin d'énergie - des appareils connectés peuvent t'aider à garder un œil sur l'état de charge des batteries et à penser à les recharger à temps.

Un cycliste configure son dérailleur SRAM AXS à l'aide de son smartphone.
Un cycliste configure son dérailleur SRAM AXS à l'aide de son smartphone.

Vraiment smart : configuration et personnalisation faciles via l'application. © bc GmbH

Montage et entretien plus simples grâce à la commutation électronique

Fondamentalement, on distingue les transmissions câblées et les transmissions radio. Les transmissions radiocommandées sont extrêmement faciles à installer et confèrent à ton vélo un look vraiment ordonné. Tu n'as alors besoin d'aucun guide-câble sur ton cadre. Tu visses le dérailleur arrière et éventuellement le dérailleur avant sur le cadre, les manettes de vitesses sur le guidon, et tu peux établir la liaison radio. Pour les transmissions électroniques câblées, il est préférable que ton cadre dispose d'un dispositif d'acheminement interne des câbles. Dans de nombreux cas, l'installation des câbles est plus simple qu'avec des câbles Bowden posés à l'intérieur. Comme ils sont plus fins et plus flexibles, tu peux les acheminer plus facilement, même dans des endroits très étroits. En règle générale, il s'agit d'une opération qu'il ne te faut faire qu'une seule fois par cadre et par transmission, car les câbles ne doivent pas être remplacés régulièrement, contrairement aux câbles Bowden. Le montage d'un système câblé te sera également plus facile si ton cadre dispose de logements internes ou externes pour la batterie et les distributeurs. Mais il existe également des adaptateurs discrets à cet effet si ce n'est pas le cas.

Vidéo

Logique de commutation simplifiée avec ou sans dérailleur avant

Dans les groupes avec plusieurs plateaux, le dérailleur avant à commande électronique peut prendre en compte la ligne de chaîne - c'est-à-dire la position que la chaîne prend momentanément sur la cassette. Par exemple, si ta chaîne se trouve sur un grand pignon, la chape ne doit par exemple pas être déplacée autant pour passer du grand au petit plateau que si elle se trouvait plus à droite sur un petit pignon de la cassette. Les surcharges peuvent ainsi être évitées. De plus, le déflecteur du dérailleur peut toujours être orienté de manière à ce que la chaîne ne frotte pas ou ne fasse pas de bruit. Si tu le souhaites, tu peux même laisser à l'électronique le soin de décider quand changer de plateau à l'avant lors des changements de vitesse. Tu ne fais alors que monter ou descendre les vitesses de manière linéaire - sans avoir te demander si c'est le tour du dérailleur avant ou du dérailleur arrière, ou des deux. Il est également possible, lorsque tu changes manuellement de plateau, d'automatiquement faire passer quelques pignons en sens inverse au dérailleur arrière pour que le saut de vitesses ne soit pas trop important. Mais si tu préfères décider toi-même, tu peux aussi changer de vitesse entièrement manuellement. Même si tu utilises des transmissions dites simples avec "seulement" un plateau, tu profites de la logique de commutation améliorée d'un système électronique, qui empêche efficacement un dépassement sur la cassette de pignons ou qui est en mesure de sauter plusieurs vitesses si nécessaire.

La photo montre un dérailleur avant Shimano Dura-Ace Di2 monté sur un vélo de route.
La photo montre un dérailleur avant Shimano Dura-Ace Di2 monté sur un vélo de route.

Les dérailleurs avant à commande électronique tiennent compte de la ligne de ta chaîne, de sorte qu'elle fonctionne toujours sans problème. © bc GmbH

Points communs avec les groupes mécaniques

Il y a quelques aspects que tu dois prendre en compte lors de l'achat d'un groupe complet : Le nombre de vitesses et la gamme de vitesses, la compatibilité et les dimensions de montage, le contenu de la livraison et les freins. Cela vaut aussi bien pour les groupes électroniques que mécaniques. Afin de pouvoir nous concentrer sur les particularités de l'électronique dans cet article, nous nous contenterons de renvoyer aux articles généraux sur les groupes VTT, gravel et route.

Shimano Di2 : vue d'ensemble

Le système de transmission électronique de Shimano est sur le marché depuis plus longtemps que tous les autres et est connu pour sa précision et sa rapidité de réaction. L'abréviation Di2 signifie "Digital Integrated Intelligence". Pour un VTT, tu as le choix entre les groupes haut de gamme Shimano XTR Di2 et XT Di2. Pour le vélo de route également, les deux groupes les plus haut de gamme existent en version électronique : Shimano Dura-Ace Di2 et Ultegra Di2. Et ton vélo de gravel peut être équipé du GRX Di2.

Shimano Di2 : ergonomie

L'affectation des interrupteurs s'inspire des leviers de commande mécaniques : avec deux boutons par côté pour monter et descendre les vitesses. Pour les groupes de VTT, il s'agit de respectivement deux interrupteurs sous le guidon. Sur un vélo de route, contrairement aux leviers de frein mécaniques, tu n'appuies pas sur tout le levier de frein pour changer de vitesse, mais sur l'un des deux interrupteurs situés juste derrière. Pour l'interaction entre le dérailleur arrière et le dérailleur avant, tu as le choix entre trois modes : tu peux utiliser "Synchronized Shifting" d'une seule main, car le dérailleur avant commute automatiquement en fonction du pignon de la cassette sur lequel tu te trouves. Tu ne fais que passer à une vitesse plus ou moins dure. "Semi-Synchro" effectue des changements de vitesse compensatoires sur le dérailleur arrière lorsque tu actionnes le dérailleur avant. Le "mode manuel" fonctionne comme tu le connais de ta transmission mécanique : Le dérailleur arrière est actionné à droite et le dérailleur avant est actionné à gauche. En appuyant plus longtemps sur les interrupteurs, tu peux passer plusieurs vitesses à la fois. Shimano propose différents types d'interrupteurs auxiliaires que tu peux monter presque partout sur le guidon. Tu peux alors changer de vitesse depuis le guidon supérieur ou les prolongateurs de ton vélo de route.

Un Factor One est équipé d'un levier de vitesses Shimano Dura-Ace Di2. Aucun câble n'est visible sur le cockpit.
Un Factor One est équipé d'un levier de vitesses Shimano Dura-Ace Di2. Aucun câble n'est visible sur le cockpit.

Shimano propose trois modes de commutations différents pour Di2 : "Synchronized", "Semi-Synchro" et "Manual". © bc GmbH

Shimano Di2 : acheminement des câbles et alimentation électrique

Qu'il s'agisse d'un VTT ou d'un vélo de route : avec le Di2, des câbles relient les composants de transmission proprement dits à deux distributeurs et à une batterie qui alimente l'ensemble du système en électricité. Le premier distributeur (Junction A) se trouve sous la forme d'une petite boîte sous la potence, ou dissimulé dans l'écran d'information sur le guidon de ton VTT ou dans l'extrémité du guidon de ton vélo de route. C'est ici que convergent les signaux des leviers de commande et que se trouve la prise de charge du système. Les LED d'état, l'écran d'information, un compteur de vélo connecté ou l'application sur ton smartphone te disent quand la batterie doit être rechargée. Pour connecter ton compteur ou ton smartphone sans fil, tu as besoin d'un groupe avec affichage d'informations ou d'un module D-Fly-Wireless séparé. Un câble part du premier distributeur vers le second, qui est monté sur ou dans le cadre - Junction B. C'est là que se connecte la batterie, qui est également montée sur ou dans le cadre. Elle peut y rester lors du chargement. Junction B, lui, commande les dérailleurs, qui sont à leur tour connectés par câble. Les différents câbles sont d'ailleurs remplaçables, mais il faut faire attention à ce qu'ils aient la bonne longueur. Plus ton cadre est mieux préparé pour le Di2, plus il te sera facile de poser proprement les câbles et de monter les différents composants. Des travaux que tu ne dois effectuer qu'une seule fois, contrairement à ceux avec des câbles de vitesses.

En septembre 2021, Shimano a relancé les groupes Dura-Ace et Ultegra et utilise depuis lors un signal radio. La connexion par câble entre les STI et le dérailleur arrière est rendue caduque. Ce dernier reçoit les signaux des STI et les transmet au dérailleur avant via un câble. Les dérailleurs avant et arrière sont reliés à une batterie qui est fixée dans le tube de selle.

Un Factor O2 est équipé d'un levier de vitesses Shimano Ultegra Di2. La Junction A Box a été fixée sous la potence.
Un Factor O2 est équipé d'un levier de vitesses Shimano Ultegra Di2. La Junction A Box a été fixée sous la potence.

Depuis le lancement des nouveaux groupes Shimano Ultegra et Dura-Ace, la connexion par câble représentée ici, y compris la boîte de jonction, n'est plus nécessaire sur ces nouveaux modèles. © bc GmbH

SRAM AXS et eTap AXS : vue d'ensemble

SRAM mise entièrement sur la technologie sans fil avec AXS Eagle (prononcé : access) et eTap AXS. Sur ton VTT, tu peux passer 1 x 12 vitesses par radio. Les trois groupes XX1 Eagle AXS, X01 Eagle AXS ou GX Eagle AXS sont équipés d'AXS. Pour ton vélo de route, tu as le choix entre 1 x 12 et 2 x 12 vitesses : En commençant par le groupe haut de gamme Red eTap AXS , puis Force eTap AXS et enfin Rival eTap AXS. Comme les composants à douze vitesses de la famille AXS sont compatibles entre eux, tu peux les combiner pour obtenir ce que l'on appelle une transmission Mullet - c'est-à-dire, par exemple, monter un solide dérailleur de VTT sur un vélo de gravel, avec une cassette à large gamme de vitesses, et commander le tout avec des leviers frein/vitesses à partir de ton guidon de route. Les composants à onze vitesses ne sont pas compatibles avec les AXS à douze vitesses.

SRAM AXS et eTap AXS : ergonomie

Les groupes électroniques SRAM pour le VTT sont livrés avec une bascule de changement de vitesse qui peut monter et descendre. L'application AXS te permet de définir quel interrupteur commute dans quelle direction. Si tu installes sur ton vélo la tige de selle télescopique RockShox Reverb AXS, également radiocommandée, un autre interrupteur vient s'ajouter sur le côté gauche du guidon pour commander les réglages de base de la tige. Le point fort : l'interrupteur de la tige de selle est compatible - tu peux aussi le programmer pour qu'il commande la transmission. Tu pourrais alors commander la tige de selle avec l'un des boutons sur le côté droit. Les leviers de frein/vitesses des groupes de vélos de route n'ont chacun qu'un seul bouton. Une main passe à la vitesse supérieure et l'autre à la vitesses inférieure - c'est toi qui décide laquelle. En mode "Sequential Shift", le dérailleur avant commute automatiquement. En mode manuel, tu enclenches le dérailleur en appuyant simultanément sur les deux boutons. En option, le "Compensating Shift Mode" veille à ce que le dérailleur arrière passe automatiquement à un ou deux pignons afin de réduire au maximum les sauts de vitesses. Tu peux également configurer dans l'application le nombre de vitesses que ton dérailleur AXS passe lorsque tu maintiens un interrupteur enfoncé. Avec les interrupteurs Blips ou MultiClics supplémentaires, tu peux compléter le système pour changer de vitesse par exemple depuis le guidon supérieur ou les prolongateurs de guidon de ton vélo de course. Sur les leviers de frein/vitesses des deux groupes de top niveau, Red et Force, tu peux raccorder les interrupteurs supplémentaires directement au moyen de câbles. Le groupe d'entrée de gamme Rival ne peut être agrandi que de manière limitée. Pour l'utiliser avec des interrupteurs supplémentaires, tu as besoin d'une BlipBox, car les leviers de frein/vitesses n'ont pas de connecteur. Contrairement à Red et Force, plusieurs interrupteurs ne peuvent alors pas assumer la même fonction. Pour ta machine de triathlon ou de contre-la-montre, il existe les prolongateurs aérodynamiques Zipp Vuka Shift AXS 90, qui intègrent directement le système. Il est important de toujours tenir compte des indications de compatibilité. Les composants et extensions AXS actuels sont compatibles entre les différents groupes, mais ne fonctionnent pas avec les anciens systèmes eTap.

Un levier de vitesses SRAM Controller est monté sur un guidon de VTT. Il s'agit de la version électronique de ce levier.
Un levier de vitesses SRAM Controller est monté sur un guidon de VTT. Il s'agit de la version électronique de ce levier.

Le levier de vitesses SRAM Controller de la série GX Eagle déclenche le processus de changement de vitesse de manière électronique grâce à la - technologie AXS. © bc GmbH

SRAM AXS et eTap AXS : installation et alimentation électrique

Comme les composants de commutation communiquent entre eux par radio, les groupes AXS sont très faciles à installer. Aucun câble n'est nécessaire. Les leviers de vitesses SRAM sont alimentés par des piles boutons durables - le dérailleur arrière et le dérailleur avant sont chacun alimentés par une batterie. Les batteries sont retirées pour être rechargées et peuvent être utilisées pour tous les composants. Des LEDs de couleur sur les composants t'aident à garder l'état de charge des piles et des batteries à l'œil et ainsi de penser à les recharger à temps. Tu peux obtenir des informations encore plus précises en les couplant à un smartphone ou un compteur de vélo. Dans l'application gratuite AXS, tu peux gérer de manière centralisée, outre tes modes de changement de vitesse et l'affectation des touches, tout un écosystème de composants de SRAM, Quarq, RockShox et Zipp.

Campagnolo EPS : vue d'ensemble et ergonomie

Les groupes de transmission électroniques pour vélos de route de Campagnolo fonctionnent également avec des câbles. Le système est connu sous l'abréviation EPS ("Electronic Power Shift") et est actuellement utilisé sur le groupe haut de gamme Super Record à 2 x 12 vitesses. Comme pour les groupes mécaniques de Campagnolo, les leviers de frein/vitesses EPS-Ergopower sont commandées par un interrupteur sur le levier de frein et un interrupteur de pouce à l'intérieur des manchons de protection. L'application pour smartphone "MyCampy" te permet de lire les données enregistrées et d'adapter l'ergonomie des leviers à tes besoins. Tu peux choisir différents modes de commutation et affecter les touches d'une autre façon, pour utiliser le système d'une seule main, par exemple. L'option "Shift Assist" compense le grand écart entre les plateaux en adaptant la position du dérailleur arrière. Sous "Multishifting", tu peux choisir le nombre maximal de vitesses qui seront passées lorsque tu maintiens le bouton enfoncé, ainsi que la durée pendant laquelle tu dois le tenir enfoncé. Campagnolo te propose trois niveaux de réglage pour le dérailleur avant et le dérailleur arrière, afin de déterminer le degré de souplesse ou d'agressivité et donc la vitesse avec laquelle les moteurs changent les vitesses. Avec les styles de commutation "Race", "Sport" et "Comfort", tu peux choisir parmi des profils prédéfinis qui se distinguent par les paramètres que nous venons de décrire. Avec la nouvelle fonction "Sequential Shift", Campagnolo te propose également un mode qui automatise complètement l'interaction entre le dérailleur arrière et le dérailleur avant. Tu n'as plus qu'à commuter vers le haut ou le bas et le système s'occupe des détails. Avec les EPS-Bar-End-Controls, tu peux ajouter des interrupteurs supplémentaires et déclencher des changements de vitesse même depuis les prolongateurs de guidon.

La photo montre un levier de frein/de vitesses Campagnolo Super Record EPS Ergopower pour 12 vitesses, installé sur un Factor One.
La photo montre un levier de frein/de vitesses Campagnolo Super Record EPS Ergopower pour 12 vitesses, installé sur un Factor One.

Campagnolo propose trois modes de commutation préréglés, "Race", "Comfort" et "Sport", qui te permettent de régler la rapidité avec laquelle les dérailleurs changent de vitesse. © bc GmbH

Campagnolo EPS : câblage et alimentation électrique

Les leviers de frein/vitesses Campagnolo Ergopower sont reliés par câble à l'interface EPS-V4. Ce distributeur existe en différentes variantes : pour un montage externe sous la potence, pour un montage interne en extrémité de guidon ou dans des cadres préparés à cet effet. C'est ici que sont traitées les entrées des boutons de commande et que la communication sans fil avec le smartphone ou le compteur de vélo est gérée. Tu y trouveras également la prise de charge du système et une LED qui t'indique le niveau de charge de la batterie. Un câble continue jusqu'à la EPS V4 Power Unit - la batterie longitudinale qui peut être installée au choix dans la tige de selle ou sur le porte-bidon. De là, un câble part vers le dérailleur arrière et un autre vers le dérailleur avant. Des guide-câbles internes dans le cadre faciliteront leur acheminement et t'aident à construire un vélo de route au look bien ordonné.

Moyeux à vitesses électroniques

Outre ses systèmes à dérailleurs, Shimano a également développé deux moyeux à vitesses à commande électronique. Pour ton vélo de tous les jours, de randonnée ou de voyage, tu peux choisir l'Alfine Di2 avec huit ou onze vitesses. Comme pour les dérailleurs, le moyeu de transmission est commandé à l'aide de distributeurs et le système est alimenté par une batterie centrale. Le moyeu à changement de vitesse électronique E-14 de Rohloff n'est actuellement disponible que sur des vélos à assistance électrique complets et ne peut pas être ajouté ultérieurement à un autre vélo. Le système montre toutefois où le voyage peut mener : En accédant à la commande du moteur, le système réduit l'assistance du moteur lors du changement de vitesse ou, si on le souhaite, enclenche automatiquement une vitesse moins dure pour redémarrer après un arrêt à un feu rouge.

Autonomie de la batterie et logiciel

Comme l'autonomie des batteries diffère d'un groupe à l'autre et dépend fortement du comportement de commutation, nous avons renoncé à donner des indications précises à ce sujet. Consulte de préférence les indications du fabricant du groupe que tu souhaites utiliser pour te faire une idée de la durée que tu peux atteindre avec une charge de batterie. En plus d'afficher avec précision l'autonomie restante de la batterie, les applications des fabricants permettent généralement aussi de mettre à jour le logiciel de ta transmission. Ces mises à jour contiennent parfois aussi des options pour adapter l'ergonomie du système ou elles rendent le système compatible avec les compteurs de nouvelle génération.